10 cosas que (tal vez) no sabes sobre los rayos

Crees que sabes todo sobre relámpago? Lea un poco aquí…

10 cosas que quizás no sabías sobre los rayos

1 – En caso de rayo, el coche constituye un refugio válido. La protección no proviene de la goma de las ruedas sino de la carrocería metálica, que funciona como una Jaula de Faraday: Guías electricidad en la superficie, sin dejarla entrar en el habitáculo.

2 – No todos los rayos caen en líneas en zigzag: rayo globular, fenómenos atmosféricos aún poco estudiados, tienen forma de “bola”. Muchas veces han sido confundidos con ovnis y en el pasado se cuestionó su existencia hasta que fueron fotografiados.

3 – Un rayo es como un río de electricidad que fluye a la velocidad de 100.000 km /s en un canal de aire de unos pocos centímetros de ancho. A menudo cubre grandes distancias, como la medida en junio de 2007 por la OMM, durante una tormenta eléctrica en Oklahoma: ¡tenía 321 km de largo!

4 – Mientras quita uno malla sintética a veces sientes una sacudida, porque estás cargado de electricidad. Lo mismo ocurre con las nubes: la fricción de miles de millones de gotas de agua congelada las carga de electrones, que luego se descargan en el suelo o en otra nube, generando un rayo.

5 – En el mundo, dicen los expertos, cae un rayo cada pocos segundos. Si quieres saber dónde, el sitio it.blitzortung. organización, gracias a una red de detectores en todo el mundo, muestra en un mapa dónde acaba de caer el último rayo. En tiempo real.

6 – Alrededor de 6 millones de rayos caen al suelo todos los días, pero la probabilidad de recibir un golpe es bastante baja: 1 en 250 millones. Lo que hace que el registro sea aún más único. Roy Sullivanun guardabosques estadounidense, que entre 1942 y 1977 fue completamente electrocutado siete veces.

7 – Los rayos, aunque parezcan un solo evento, en realidad están compuestos por una secuencia de descargas muy cortas, que en total duran menos de 1 segundo. Sin embargo, hay excepciones: según la OMM (Organización Meteorológica Mundial), el que cayó sobre la Costa Azul (Francia) el 30 de agosto de 2012 siguió ardiendo durante 8 segundos.

8 – Los relámpagos no siempre son blancos. Con fuertes lluvias en progreso son rojizo, azul cuando hay granizo y tiende a amarillear si hay polvo levantado por el viento. Si son de color blanco, indican baja humedad del aire y por tanto mayor riesgo de incendio.

9 – Kifuka, un pueblo del Congo, es alcanzado por 158 rayos por km2 cada año (en Italia la media es de dos rayos por km2). En la zona de la lago de maracaibo (Venezuela), sucede lo peor: por una situación climática compleja, caen unos 3.000 rayos al día!

10 – Cuando un rayo cae sobre un suelo arenoso, el calor derrite la arena, formando masas vítreas llamadas electrocución. El estudio de estas formaciones encontradas en el Sahara permitió reconstruir el clima de hace 15 mil años, descubriendo que el desierto era rico en plantas y arbustos.