2021 rompió casi todos los récords de indicadores de cambio climático (nuevamente), desde las emisiones de CO2 hasta el aumento del nivel del mar

Cuatro indicadores críticos de la crisis climática batieron récords el año pasado, desde los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera hasta el aumento de los océanos, según un informe de la ONU. Esta es otra evidencia más de que las actividades humanas están causando grandes cambios en la tierra, en el océano y en la atmósfera, con consecuencias dañinas, dijo la ONU.

Crédito de la imagen: Flickr / Ivan Radic.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) de la ONU descubrió que el aumento del nivel del mar, el calor del océano, la acidificación del océano y las concentraciones de gases de efecto invernadero establecieron nuevos récords el año pasado. El jefe de la ONU, Antonio Guterres, dijo que el resumen anual es una “letanía desalentadora del fracaso de la humanidad” para abordar la crisis climática, y también describió el sistema energético como “roto”.

La OMM confirmó que los últimos siete años fueron los siete años más cálidos registrados. El año 2021 fue “solo” uno de los más cálidos debido a los eventos consecutivos de La Niña al principio y al final del año. Esto tuvo un efecto de enfriamiento temporal. Sin embargo, la temperatura global promedio el año pasado fue de 1,1 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

“Nuestro clima está cambiando ante nuestros ojos. Los gases de efecto invernadero inducidos por el hombre calentarán el planeta durante muchas generaciones por venir. Algunos glaciares han llegado al punto de no retorno y esto tendrá repercusiones a largo plazo en un mundo en el que más de dos mil millones de personas ya experimentan estrés hídrico”, dijo el director de la OMM, Pettteri Taalas, en un comunicado.

Indicadores de la crisis climática

En su informe, la OMM abordó cuatro indicadores que “construyen una imagen consistente de un mundo en calentamiento” que está afectando a todo el planeta. En primer lugar, las concentraciones de gases de efecto invernadero, que alcanzaron un máximo mundial en 2020. La concentración de dióxido de carbono (CO2) fue de 413,2 partes por millón (ppm) a nivel mundial, un 149 % por encima de los niveles preindustriales.

Los datos preliminares muestran que las emisiones continuaron aumentando en 2021 y principios de 2022. El observatorio Mona Loa registró 413,2 ppm en abril de 2020, 419,05 ppm en abril de 2021 y 420,23 ppm en abril de 2020, según el informe. Casi una cuarta parte de las emisiones son absorbidas por los océanos. Esto los hace más ácidos y amenaza la vida silvestre marina en general.

El informe también encontró que el nivel medio global del mar (GMSL) alcanzó un nuevo récord, aumentando un promedio de 4,5 milímetros de 2013 a 2021. Esto es drásticamente más alto que los 2,1 milímetros por año entre 1993 y 2002. Para la OMM, este aumento ocurrió debido a la “pérdida acelerada de masa de hielo de las capas de hielo”.

El calor del océano también batió un nuevo récord el año pasado, superando el valor de 2020. Se espera que esto continúe en el futuro, especialmente en los 2.000 metros superiores del océano, un cambio que la OMM describió como irreversible en escalas centenarias a milenarias. El calor del océano determina la temperatura del mar y también afecta el nivel del mar y las corrientes.

En respuesta a los hallazgos del informe, el jefe de la ONU, Guterres, propuso un conjunto de acciones para acelerar la transición a la energía renovable “antes de que sea demasiado tarde”. Entre ellos, sugirió triplicar la inversión en energías renovables, terminar con los subsidios a los combustibles fósiles y hacer que la tecnología de energía renovable, como las baterías, sean bienes públicos de libre acceso.

“El informe es otro claro recordatorio, si se necesita alguno, de las consecuencias de las continuas emisiones de gases de efecto invernadero de la humanidad a través de la quema de combustibles fósiles”, dijo en un comunicado Andy Turner, investigador de la Universidad de Reading. “Pero estas no son teorías especulativas sobre el futuro: son cambios reales que estamos experimentando ahora”.