235 millones de años de deriva continental en 25 segundos

Un día u otro, todos hemos podido observar cómo era la Tierra al principio de su formación, con la famosa Pangea. ¿Qué pasa con el siguiente? Recientemente, un astrofísico francés compartió en las redes sociales una animación muy rápida de millones de años de deriva continental.

Una animación muy reveladora.

Sugerido desde finales del siglo XVI y teorizado en la década de 1910, la hipótesis de la deriva continental se convirtió realmente en una certeza en la década de 1960, después del descubrimiento de anomalías magnéticas del fondo del océano, así como de observaciones directas (mapas) e indirectas (fósiles). Esta teoría, incluida de manera más general la tectónica de placas, implica todos los desplazamientos horizontales de bloques continentales de uno a otro.

El 26 de octubre de 2022, el astrofísico francés Eric Lagadec compartido en Twitter una breve animación, desarrollada por TasaGraphics, que representa 235 millones de años de deriva continental (ver más abajo) en solo 25 segundos. “En la Tierra, los continentes se mueven como máximo unos pocos centímetros por año. Durante millones de años, esto conduce a cambios drásticos” dijo el científico.

Una teoría tardíamente aceptada

Inicialmente nos encontramos con Pangea, un supercontinente que el meteorólogo y astrónomo alemán Alfred Wegener ya mencionó en 1912. Sin embargo, si la teoría de la deriva continental ya no está en duda hoy en día, no fue la unanimidad antes de la década de 1960. Sin embargo, las señales sí no mentir. En primer lugar, el simple hecho de mirar un mapamundi permite ver que los continentes pueden encajarun poco como un rompecabezas.

Luego, otra pista se refiere a pistas geológicas como la composición similar de depósitos de carbón de Pensilvania (EEUU) con los de Alemania, Reino Unido y Polonia. Unos cuarenta años más tarde, los científicos han dado crédito a Alfred Wegener y su tectónica de placas, un modelo que explica la dinámica global de la litosfera de la Tierra.

Pangea existió desde finales del Carbonífero hasta principios del Pérmico, Hace 290 millones de años. El término significa “todas las tierras” en griego antiguo. Durante el Triásico y Jurásico temprano, los principales movimientos fueron hacia Tethys, un océano al este de Pangea. Se trataba, pues, de una dispersión de los pedazos del supercontinente, una dispersión que todavía está en curso hoy. Según Science, si persisten las condiciones actuales -cierre del Océano Pacífico y apertura del Atlántico- se formará un nuevo supercontinente, en las antípodas de Pangea: Novopangea o la “nueva Pangea”.