28.000 toneladas de residuos vinculados al Covid-19 ahora contaminan los océanos

Más de 28.000 toneladas de desechos plásticos relacionados con la pandemia, como máscaras y guantes, han terminado en el océano desde el inicio de la pandemia, según un nuevo estudio informado por The Guardian. En unos años, algunos de estos desechos podrían arremolinarse alrededor del Polo Norte.

Más de 28.000 toneladas de residuos a la deriva

La pandemia de Covid-19 ha llevado a una mayor demanda de plásticos de un solo uso, aumentando efectivamente la presión sobre un problema que ya está fuera de control. Los investigadores y ambientalistas sospecharon que la magnitud de estas liberaciones mal administradas asociadas con la pandemia debe ser significativa, pero aún se desconoce. Como parte de un estudio, un equipo utilizó un modelo para cuantificar el impacto de la pandemia en estas liberaciones de plástico en los océanos.

Según estos análisis, cuyos resultados se publican en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 193 países produjeron alrededor de 9,2 millones de toneladas de residuos plásticos asociados con la pandemia entre el inicio de la epidemia y mediados de agosto de 2021. La mayoría de este plástico, casi el 88%, se utilizó en hospitales, mientras que casi el 8% de estos productos fueron utilizados por particulares. El resto de los desechos fueron envases y kits de prueba.

El modelo desarrollado (MITgcm) permitió a los investigadores predecir cuánto de estos desechos plásticos terminaron en el océano después de ser vertidos. Según los análisis, aproximadamente 28,550 toneladas de desechos plásticos ya se había encontrado en los océanos el 23 de agosto de 2021, transportado allí por 369 ríos importantes de todo el mundo.

máscara de río de residuos de plástico covid
Crédito: tataks / iStock

En las playas, en alta mar, en el Polo Norte

En esta muestra, este modelo predice que más del 70% de los escombros terminarán en las playas antes de fin de año, lo que afectará negativamente a los entornos costeros. A más largo plazo, los residuos restantes podrían formar “parches de plástico” en alta mar, principalmente en el noreste del Pacífico y el sureste de la India.

Finalmente, parte de este plástico será arrastrado al Círculo Polar Ártico, y eventualmente se encontrará con un callejón sin salida. Aún basándose en su modelo, los investigadores predicen que un La zona de acumulación de plástico circumpolar se formará en 2025. antes de hundirse hasta el fondo del mar.

Este nuevo trabajo destaca el alcance de los problemas de desechos asociados con Covid-19 y la necesidad de mejores sistemas de recolección, tratamiento y eliminación de estos desechos, especialmente en los países en desarrollo. Finalmente, este estudio es un recordatorio de nuestra necesidad global de limitar el uso de plásticos de un solo uso y aumentar el uso de alternativas sostenibles.


.