60 ° C a la sombra: hacia olas de calor “ultra extremas” en Oriente Medio y Norte de África

Las olas de calor que amenazan con golpear al continente europeo si no se hace nada para limitar el calentamiento palidecen en comparación con las anunciadas en el norte de África y Oriente Medio. De hecho, los resultados de un estudio publicado recientemente en la revista Ciencia del clima y la atmósfera indican que las temperaturas máximas podrían alcanzar valores superiores a 56 ° C, o incluso superar los 60 ° C en algunas localidades muy urbanizadas.

Dada la intensidad de estos episodios, los investigadores hablan de Olas de calor ultra-extremo. Con una duración de hasta unas pocas semanas, deberían ocurrir exclusivamente en la segunda mitad del siglo. Estos son entonces más de 600 millones de personas que estaría expuesto regularmente. Sin embargo, a tales temperaturas, el organismo humano, como el de muchos animales, ya no puede regular fácilmente su metabolismo y, por lo tanto, depende en gran medida del enfriamiento artificial (aire acondicionado, etc.). Además de las implicaciones para la agricultura, estas olas de calor constituyen, por tanto, una amenaza muy grave para la salud humana y el medio ambiente.

Un estudio específicamente centrado en el campo MENA

Para llevar a cabo su estudio, los científicos utilizaron un conjunto de simulaciones numéricas de diferentes modelos climáticos. El objetivo es analizar la forma en que evolucionan las olas de calor en el campo. MENA (Oriente Medio y África del Norte) cuando el clima global se calienta drásticamente.

Olas de calor
Evolución del índice de amplitud de la ola de calor según diferentes modelos (a). Porcentajes de la región MENA expuestos cada año a diferentes tipos de olas de calor (b). La escala de tiempo va de 1951 a 2100. Finalmente, recuerde que en el escenario estudiado, el calentamiento global continúa sin obstáculos. Créditos: George Zittis y col. 2021.

La comunidad científica que se ocupa de la modelización climática regional se concentra principalmente en Europa y América del Norte, y todavía hay poco interés y financiación para estudiar los impactos del cambio climático en la región mediterránea y norteafricana »Explica Paola Mercogliano, directora de REHMI que no participó directamente en el trabajo. ” Tener un estudio tan importante y detallado sobre esta área, que aún es pobre en datos y conocimiento científico sobre el cambio climático, es un gran éxito para nosotros. “.

Olas de calor y clima: una doble penalización

Finalmente, la imagen que emerge concreta un doble problema. Por un lado, el calentamiento global, que debe limitarse lo mejor posible para evitar que estos países se enfrenten a olas de calor particularmente peligrosas. Por otro lado, la urbanización hace que las poblaciones sean aún más sensibles a los extremos cálidos debido a las islas de calor urbanas. “ Se espera que la gran mayoría de la población expuesta (> 90%) viva en centros urbanos, que se espera que enfrenten condiciones climáticas socialmente perturbadoras. »Toma nota del estudio en su resumen.

Población (en millones de personas) expuesta a diferentes tipos de extremos calientes (código de color). Las líneas continuas representan la población afectada. Las líneas punteadas, la proporción de la población en las áreas urbanas. En negro, la evolución esperada de la población total de la zona. MENA. Créditos: George Zittis y col. 2021.

Con los nuevos datos obtenidos, las decisiones políticas y sociales que dictarán las medidas de mitigación y adaptación climática se pueden tomar en un mejor contexto científico. Así, el creciente interés de la comunidad de modeladores por el dominio MENA permitirá una mejor propiedad y gestión del desafío climático, que promete ser particularmente difícil en estas regiones del mundo.

Fuente


.