85% de ellos sufren fracturas

Cada año, las aves de corral criadas por humanos producen más de un billón huevos – eso es más de 80 millones toneladas de huevos, solo de pollo, y la cifra sigue creciendo de año en año. La vida de la gallina ponedora nunca es fácil y tampoco es muy larga.

Los problemas comienzan desde el primer día de vida, cuando los machos (considerados excedentes no deseados por la industria) son sacrificados, ya sea mediante una trituradora o por asfixia. En el caso de las hembras, la mayoría pasará su vida en jaulas, poniendo unos 300 huevos al año (dos o incluso tres veces más de lo que harían en la naturaleza). Después del primer año, es común en la industria sacrificar las gallinas ponedoras, ya que la productividad de sus huevos tiende a disminuir. Pero incluso en este año que pasan con vida, no se libran del dolor.

Según un nuevo estudio, las gallinas seleccionadas para poner huevos más grandes son muy propensas a fracturas. Según un análisis realizado en Dinamarca, hasta el 85% de estas gallinas sufren fracturas de la quilla.

Grandes huevos, grandes problemas

Según Tom Vasey, presidente de la Asociación Británica de Productores de Corral Libre, poner huevos más grandes es doloroso para la gallina. Aunque algunos investigadores han argumentado que la evidencia no es concluyente, no es infrecuente que los huevos grandes tener manchas de sangre en ellos – un fuerte indicador de dolorosa postura.

El nuevo estudio analizó las fracturas del hueso de la quilla, un problema de bienestar importante que parece estar empeorando.

“Dependiendo del sistema habitacional, se han reportado prevalencias de fracturas superiores al 80% en diferentes países. Aún no se han identificado causas específicas y, en consecuencia, esto ha obstaculizado la identificación de los factores de riesgo ”, escriben los investigadores dirigidos por Michael J. Toscano de la Universidad de Berna.

El objetivo del estudio fue investigar la prevalencia de fracturas del hueso de la quilla en gallinas ponedoras danesas e identificar factores de riesgo en relación con este tipo de fractura. En total, los investigadores investigaron 4794 aves de 40 bandadas. Todas las parvadas tenían 60 semanas de edad y habían llegado a la etapa denominada de “final de la puesta”, en la que estaban a punto de ser sacrificadas para evitar que su producción de huevos disminuyera.

Las aves en peor situación parecían ser las que vivían en jaulas, aunque la mayoría de las aves que ponen huevos grandes de todas las configuraciones parecían sufrir este tipo de fractura.

“En bandadas de sistemas sin jaulas, se observó una prevalencia de fracturas en el rango de 53% -100% mientras que la prevalencia en bandadas de jaulas enriquecidas varió entre 50-98%”, explican los investigadores. La presencia de múltiples fracturas tampoco fue infrecuente.

Aunque el estudio solo analizó Dinamarca, es probable que la prevalencia de estas fracturas también sea muy alta en las gallinas de otras partes del mundo, especialmente porque Dinamarca es uno de los países con prácticas de bienestar animal más estrictas.

Para los consumidores que se preocupan por el bienestar animal, este es otro recordatorio de que los huevos grandes tienen un costo y, en un sentido más amplio, todos los huevos tienen un costo.

El estudio fue publicado en PLoS.