Como comandante de su próxima misión de seis meses a bordo de la EEI, el astronauta francés Thomas Pesquet no se olvidará de practicar deportes. El objetivo es perder la menor cantidad de masa muscular posible durante su estancia. Para ello, utilizará tecnología de realidad virtual que le permitirá pedalear en total inmersión en rutas reales, algunas de las cuales se encuentran en Francia.

Inmersión en la Tierra desde la ISS

El 22 de abril de 2021, Thomas Pesquet se unirá a la Estación Espacial Internacional (ISS) como parte de la misión Alpha de la Agencia Espacial Europea (ESA). El comandante ascendido francés tendrá, por tanto, varias responsabilidades como la gestión del día a día, facilitar el trabajo de la tripulación y tomar decisiones en una situación de emergencia. También tendrá que llevar a cabo muchos experimentos científicos. Sin embargo, al igual que el resto de miembros de la tripulación, Thomas Pesquet también tendrá que realizar dos horas de deporte al día para poder limitar la pérdida de masa muscular.

La start-up francesa Perform VR ha desarrollado una tecnología que utilizará: Fit Immersion. Este dispositivo incluye un casco de realidad virtual que permite al usuario andar en bicicleta pidiendo prestado rutas existentes en la realidad. El objetivo es practicar el ciclismo con la impresión de estar en la Tierra.

Según Perform VR, Thomas Pesquet tendrá la oportunidad de pedalear por las calles de París, escalar el Col de la Gineste cerca de Marsella o en las cercanías de San Petersburgo (Rusia). Si bien el astronauta estará a 400 km de la Tierra, podrá elegir diferentes sesiones con una duración de media hora cada uno.

Una experiencia entre muchas

La start-up diseñó estas sesiones utilizando el captura de entornos muy reales en video de 360 ​​°. Esto es lo que permite luego “teletransportar” al usuario en estos mismos entornos. Además de las gafas de realidad virtual, Thomas Pesquet tendrá otros equipos, incluidos pedales, equipados con un sensor de potencia para registrar con precisión sus actuaciones.

Zapato para casco ISS Pesquet Bike VR
Créditos: captura de YouTube / 20MinutesFR

Además, no serán simples sesiones deportivas. De hecho, la prueba de este material será parte de los doce experimentos que Thomas Pesquet llevará a cabo para el Centre d’Aide au Développement des Activities en Micrograveur et des Operations Spatiales (Cadmos).

El ex piloto de línea aérea, Thomas Pesquet (43) se convirtió en 2016 en el décimo francés en ir al espacio. Durante su estancia, el astronauta había realizado alrededor de un centenar de experimentos por encargo de la ESA, el CNES y la NASA. También tiene dos caminatas espaciales de seis horas (EVA) en su haber. Desde su regreso a la Tierra, Thomas Pesquet, de hecho, nunca había ocultado su deseo de unirse a la ISS nuevamente, lo que, por lo tanto, lo hará pronto y en su calidad de comandante.