A continuación se explica cómo reducir las emisiones de metano a la atmósfera.

El metano tiene el principal defecto de generar un impacto muy fuerte en el calentamiento global, mucho más que el dióxido de carbono. Por otro lado, tiene una vida útil mucho más corta en la atmósfera. Actuar sobre este gas permitiría tener un impacto significativo, y especialmente rápido.

Soluciones posibles …

El metano (CH4) tiene 25 veces más potencia de calefacción a la del dióxido de carbono (CO2) y, por lo tanto, representa un problema real. Sin embargo, este gas tiene una vida útil de solo 12 años en comparación con un siglo para el CO2. Por lo tanto, para obtener un efecto positivo muy rápido sobre el calentamiento global, sería prudente abordar este tipo de emisiones. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) publicó un informe el 6 de mayo de 2021 que traía buenas noticias sobre el tema. Los autores del documento dicen que tienen identificado diferentes soluciones permitiendo una reducción significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y, por tanto, de metano.

En primer lugar, los expertos del PNUMA dieron algunas cifras. Más de la mitad de las emisiones globales de metano se originan en actividades en tres áreas : combustibles fósiles (35% de las emisiones humanas), residuos (20%) y agricultura (40%). En lo que respecta a los desechos, la mayoría de las emisiones de CH4 provienen de las aguas residuales y los vertederos superficiales. En agricultura, destacan las emanaciones del ganado, seguidas de las del cultivo del arroz.

vertedero de residuos al aire libre
Créditos: Wiego.org

… simple, económico y eficaz

Si bien las prioridades no son las mismas para todos los países, el PNUMA cree que existen soluciones en cada área. En el sector de los combustibles fósiles, las inspecciones rigurosas de las instalaciones pueden ayudar a identificar fugas y, si es necesario, detenerlas. También existe la posibilidad de reducir las emisiones de metano de las minas de carbón inundando los sitios abandonados. Con respecto a la agricultura (y la ganadería), los cambios en la dieta humana podrían tener un impacto bastante significativo en las emisiones de CH4 del ganado. Por tanto, se trata especialmente de consumir menos carne y otros productos lácteos. Cuando se trata de cultivar arroz, el compostaje de paja y el uso de variedades híbridas son opciones a considerar.

El punto positivo de las medidas citadas no es otro que la ausencia de grandes inversiones para ponerlos en su lugar. Los autores del informe hablan de un impacto significativo sin que necesariamente cueste más dinero. Mientras tanto, las promesas son geniales. Los expertos estiman que las técnicas de reducción existentes podrían reducir las emisiones de la industria del petróleo y el gas de 29 a 57 millones de toneladas (Mt) por año. Otras cifras: entre 12 y 25 millones para el carbón y entre 29 y 36 Mt por año para los residuos.

Hacerlo reduciría las emisiones de metano de las actividades humanas en un 45% (180 millones de toneladas por año). Finalmente, los expertos creen que esta es una oportunidad para evitar 0.3 ° C de calentamiento para 2040.


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