¡A la Luna! – cienciahoy.net

El pasado 16 de noviembre, tras tres aplazamientos, finalmente el Space Launch System (SLS), el cohete más potente jamás construido, se desprendió de la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida (EEUU), con destino a la Luna. Así se puso en marcha el primer paso del programa Artemis, la misión más importante de la NASA que tiene como objetivo último que el hombre vuelva a pasear en nuestro satélite, tras cincuenta años de ausencia.

Sin embargo, esta primera fase (llamada Artemis 1) no está tripulada, pero sigue siendo muy importante porque sirve para probar tanto el cohete SLS como la cápsula Orion que albergará a los astronautas en las próximas misiones.

¿Cómo llega a la luna?

Digamos de inmediato que no se espera un alunizaje con Artemis 1. La cápsula Orión, después de que la etapa principal del cohete se haya desprendido para acabar en el océano y tras unos días de viaje, entrará en el‘órbita retrógrada distante’ del satélite, es decir, girará en sentido contrario a la rotación lunar y a una distancia de hasta 64.000 km. Orión estará en el espacio por aproximadamente 26 días, durante el cual se realizarán diversas pruebas en previsión de las próximas misiones. Luego regresará a la Tierra con un amerizaje final (abandono).

¿Cuándo serán las próximas misiones?

Después de Artemis 1, en 2024 será el turno de Artemis 2, que orbitará la Luna con tripulación. Luego en 2025 con Artemis 3 finalmente veremos astronautas en carne y hueso caminando sobre la Luna nuevamente (la última vez fue en 1972) y entre estos también habrá una mujer. Mientras tanto, la NASA está trabajando en la construcción de una estación espacial, Getaway, que será un poco como la Estación Espacial Internacional pero en órbita alrededor de la Luna.

El último paso del programa Artemis, previsto para fines de la década de 1920, será construir un campamento base real. Esto permitirá a los astronautas permanecer en la superficie durante varios días y así poder recolectar datos y muestras de suelo. Pero sobre todo será una gran prueba para la futura colonización de Marte.

¿Quiénes son Artemisa y Orión?

En la mitología griega, Orión era un mortal del que se enamoró la diosa Artemisa (diosa de la caza). El hermano gemelo de Artemisa, el dios Apolo, se puso celoso y desafió a Artemisa a dar en un blanco distante con una flecha. Cuando la diosa comprendió que había matado a Orión a puñaladas, lo hizo recibir en el cielo entre las estrellas.