¿A los delfines les gusta la música? » Cienciahoy

Los delfines parecen sentirse atraídos por la música aguda tocada con instrumentos como la flauta, el flautín y la flauta dulce india de madera.

Los delfines son animales extremadamente inteligentes. Tienen fuertes lazos sociales, se sabe que usan herramientas e incluso lloran a sus muertos. Pueden memorizar listas de objetos, aprender rutinas y jugar con peces globo para divertirse.

Uno de los signos más fuertes de su inteligencia es que se comunican mediante el sonido.

Los delfines forman “frases” cuando hablan entre ellos, ¡igual que los humanos! Usan sonidos (clics y silbidos) para comunicarse entre sí. Dado eso, ¿a los delfines les puede gustar la música?

Resulta que mucha gente se ha hecho esta pregunta, y los científicos han realizado varios experimentos para ver si a los delfines, de hecho, les gusta la música.

delfines

A los delfines les encanta surfear las olas y lo consideran un juego. (Créditos: Igor Zh./Shutterstock)

Sonido bajo el agua y cómo oyen los delfines

El sonido bajo el agua es muy diferente de cómo lo escuchamos en el aire. Para empezar, el sonido viaja mucho más rápido en el agua y viaja a través del agua mucho mejor que la luz. Piénselo, ¿por qué más los barcos usarían el sonido (SONAR) para detectar su entorno submarino?

Para que los delfines se comuniquen bajo el agua, sus órganos auditivos son bastante diferentes a los que tienen los mamíferos terrestres.

Los delfines tienen dos agujeros simples justo al lado de sus ojos, sin proyecciones puntiagudas hacia afuera. Mucha gente piensa que estas aberturas son sus oídos, lo cual es cierto… hasta cierto punto. Los delfines usan estos agujeros para escuchar sonidos sobre la superficie del agua, pero ¿qué pasa cuando están debajo de la superficie del agua?

¡Usan la mandíbula y la frente!

El paso de aire dentro del “oído” no transmite el sonido de manera efectiva bajo el agua, por lo que los delfines tienen un tipo especial de grasa en la frente que crea un órgano llamado melón. Esta grasa también está presente en su canal auditivo y se conecta a la mandíbula inferior del animal. Cuando el sonido se encuentra con la mandíbula inferior, transmite vibraciones al melón. El melón transmite señales al cerebro, lo que permite que el delfín escuche.

Anatomía interna de un delfín aislado sobre fondo blanco ilustración

La cavidad llena de grasa en frente de la cabeza es el melón que los delfines usan para hacer y escuchar sonidos. (Crédito de la foto: BlueRingMedia/Shutterstock)

Los delfines desarrollaron estos órganos para ayudar a captar los sonidos, pero estos órganos son mucho más avanzados que los que se pueden encontrar en otros animales marinos.

Canciones del delfín

Las ballenas, prima cercana de los delfines, son conocidas por sus melodiosos cantos bajo el agua. Los delfines también emiten sonidos como las ballenas. Producen dos tipos de sonidos: ecolocalización y sonidos sociales.

Los delfines usan la ecolocalización para “ver” a su alrededor. Emiten sonidos cerca de su melón usando su conducto nasal. El melón también ayuda a empujar el sonido hacia el agua. Los sonidos generados desde aquí son de frecuencias muy altas. Cuando golpean objetos, se reflejan y regresan directamente a los delfines. Luego, los delfines crean una imagen 3D en sus cabezas usando estos sonidos, lo que les ayuda a comprender su entorno y encontrar comida.

Los delfines también hacen sonidos sociales, lo que significa que los delfines hablan entre ellos. Utilizan dos tipos de sonido: silbidos y clics. Estos sonidos, en varias combinaciones y frecuencias, ayudan en la comunicación y, a menudo, pueden sonar como un tipo original de música.

También usamos el sonido para comunicarnos. Usamos nuestra lengua, dientes, labios y laringe para formar palabras. Técnicamente, esto es comunicarse mediante el sonido, pero no siempre lo pensamos en esos términos. La música es otra forma en que usamos el sonido. Cuando tocamos música, usamos diferentes notas y ritmos. La música es muy similar a cómo hablan los delfines, ya que implica cambios en la frecuencia (notas) y el tempo (latidos). Entonces… ¿cómo reaccionarían los delfines a nuestra música?

Flautas y Silbatos

Volvamos a la década de 1980 en las Bahamas. El agua estaba cristalina cuando Richard Feldman tomó su bote en el océano. En su barco había una banda en vivo con flautas, guitarras, armónicas y más. Comenzaron su actuación, pero no fue para nadie a bordo. Era para una madre delfín y su bebé que habían sido vistos en el mar.

Esto era parte del Proyecto Delfín. Los científicos de esta misma expedición sumergieron un hidrófono (un micrófono submarino) en el océano y luego comenzaron a reproducir música en vivo a través de parlantes submarinos.

Mientras sonaba la música, a la pareja de madre y bebé se unieron otros cinco delfines que siguieron dando vueltas alrededor del bote y permanecieron cerca, incluso cuando los buzos entraron al agua. Tocaron varios casetes de valses de Strauss y los conciertos de Ravi Shankar, ¡y los delfines parecieron disfrutarlo mucho!

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¡La flauta, un instrumento que parece encantar a los delfines! (Crédito de la foto: Alenavlad/Shutterstock)

En 2021, en otro proyecto, Flippers and Flutes, los científicos hicieron algo muy similar, pero usaron instrumentos con un rango normalmente alto, como la flauta, el flautín y la flauta de madera india. Los sonidos agudos son similares a cómo se comunican los delfines y los investigadores estaban interesados ​​en ver cómo responderían los delfines.

Hay grabaciones de los delfines usando una actividad vocal alta con muchos silbidos que puedes escuchar aquí. También puedes ver a los delfines acercándose al bote e interactuando con el bote en este fascinante video.

Estos dos estudios mostraron que a los delfines parece gustarles la música. Además, responden más notablemente a los sonidos agudos, ya que se acerca más al tono de su propia comunicación.

Conclusión

Identificar cómo reaccionan los delfines a la música y otros ruidos puede ayudarnos a comprender cómo viven estas criaturas extremadamente inteligentes. Son muy difíciles de investigar en la naturaleza, por lo que aprender a atraerlos y observar su comportamiento es muy importante.

Todavía queda mucha investigación por hacer sobre estas escurridizas criaturas, particularmente en este tema musical. ¿Les gustan ciertos tipos de música más que otros? ¿Realmente les gusta la música o simplemente sienten curiosidad por estos nuevos y divertidos sonidos que están generando los investigadores? ¡Solo el tiempo, pero como siempre, la investigación y la curiosidad nos acercan a las respuestas!

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