¿A los osos realmente les gusta la miel? » ABC de la ciencia

Los osos, tanto reales como ficticios, son conocidos por disfrutar de la miel. Se sabe que los osos pardos atacan las colmenas e incluso pueden ser una plaga para los colmenares. Sin embargo, no es sólo la miel lo que buscan los osos. Un oso disfruta de toda la colmena, incluidos sus contenidos vivos y no vivos.

Para aquellos de nosotros que crecimos viendo Winnie the Pooh, el amor de un oso por la miel está lejos de ser un secreto, pero ¿cuánto de esa ficción es realidad?

Ya sea un lindo oso amarillo animado o un gran oso negro corpulento, estas bestias realmente disfrutan el dulce sabor de la miel, pero ¿por qué los osos están tan interesados ​​​​en poner sus patas en esa delicia dorada y pegajosa?

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¿Los osos realmente son golosos por la miel?

Oso ruso atacando la colmena de abejas ucranianas, caricatura política

Los osos son las principales plagas de la industria apícola (Crédito de la foto: Gabor Ruszkai/Shutterstock)

A los osos les encanta tanto la miel que se encuentran entre las plagas de vertebrados más grandes que asaltan regularmente los colmenares.

Sin embargo, es durante su temporada de escasez cuando los osos realmente se vuelven aficionados a la miel. La temporada de escasez sigue al período de hibernación (un período de ayuno en el que los osos queman constantemente cuatro mil calorías al día). La hibernación les hace perder la mayor parte de sus reservas de energía para mantener sus cuerpos metabólicamente activos sin alimentos.

Los osos consumirán unas 20.000 calorías al día durante la temporada de escasez. Esto les ayuda a acumular nuevas reservas de grasa, lo que les ayudará a pasar el próximo invierno y el período de hibernación.

Ahora, ¿pueden obtener todas esas calorías solo con la miel? A diferencia de la dieta del oso Pooh, los osos en el mundo real necesitan algo más que miel.

¿Los osos atacan las colmenas por algo más que miel?

Claro, la miel es dulce, pero el verdadero premio es el panal de la colmena, con las pupas, las larvas, los huevos y las abejas melíferas.

Cada cucharada de miel contiene aproximadamente 65 calorías, por lo que si un oso pudiera satisfacer su requerimiento diario de 5000 calorías solo con miel, ¡necesitaría consumir cerca de 1,2 litros de miel por día! Pooh puede tener reservas de miel en su acogedora casa, pero los osos del mundo real no tienen ese lujo.

Si bien la miel es rica en azúcares, como fructosa, glucosa, maltosa, sacarosa y vitaminas y minerales, tiene una cantidad limitada de proteínas. La miel puede satisfacer los antojos dulces del oso, pero su valor nutricional se queda corto en el frente de proteínas.

Las abejas y sus larvas, ricas en grasas y proteínas, son por lo tanto una increíble fuente de proteínas para que los osos complementen los carbohidratos de la miel.

¿Los osos son inmunes a las picaduras de abejas?

Si te preguntas qué les sucede a los osos que meten la cara en una colmena, las abejas, como lo hacen instintivamente, tienden a picar a su depredador. El espeso pelaje de los osos les brinda la protección que tanto necesitan, pero sus hocicos, caras y lenguas siguen siendo áreas vulnerables a las picaduras de abejas. Sin embargo, a pesar de lo resistentes que son, los osos serán picados y soportarán el dolor para conseguir una comida dulce y pegajosa.

Tailandia, 12 de agosto de 2021: Winnie, The, Pooh, siéntate y come

Winnie the Pooh con su golosina favorita: miel (Crédito de la foto: Mercury Green/Shutterstock)

¿Qué más comen los osos?

Siendo los animales grandes que son, los osos necesitan toda la nutrición que puedan conseguir. Los osos son omnívoros, lo que significa que comen tanto plantas como animales.

Además de la miel, la mayoría de los osos tienen gusto por una variedad de frutas, bayas, nueces, pescado e incluso otros herbívoros, como roedores, peces, alces y ciervos.

Los insectos son un tentempié favorito durante los meses de verano, mientras que los hayucos y las bellotas son los preferidos durante el otoño. Suena como una dieta bastante equilibrada, ¿no?

¿Todos los osos aman la miel?

Que un oso coma miel o no depende de la ubicación geográfica de esa especie de oso. Tome los osos polares, por ejemplo. Al vivir en el Ártico helado y nevado, donde las abejas no pueden prosperar, encontrar miel es una imposibilidad práctica para un oso polar. Su dieta consiste principalmente en peces y mamíferos marinos, como focas, pequeñas ballenas y delfines.

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Diferentes especies de osos pertenecientes a la familia Ursidae (Crédito de la foto: GoodStudio/Shutterstock)

Debido a la amplia disponibilidad de brotes de bambú donde viven los osos panda, han recurrido a comer principalmente bambú. Algunos pandas también pueden incluir miel, frutas, huevos y pequeños roedores en su dieta. Por otro lado, los osos grizzly (u osos pardos) nunca pierden la oportunidad de devorar salmón. Sin embargo, la miel, los ciervos pequeños, los insectos, las bayas y las nueces también son elementos dietéticos básicos para los Grizzlies.

Los osos koala pueden tener “oso” en su nombre, pero en realidad están más relacionados con los canguros y otros marsupiales que con los osos. Su dieta consiste principalmente en hojas de eucalipto. ¿mmm?

koala y oso

Un koala mastica algunas hojas de eucalipto y los osos grizzly prefieren el salmón a la miel (Crédito de la foto: Manon van Os y matteolo/Shutterstock)

Pensamientos finales

¿Alguna vez se preguntó por qué Tigger, Piglet y Eeyore no se volvieron locos por la miel como lo hizo Pooh? Bueno, no todos los animales tienen receptores de sabor para la dulzura en la lengua. Los carnívoros, en particular, han evolucionado para perder sus receptores de sabor dulce. Los osos son una excepción. No solo tienen este receptor en sus papilas gustativas, sino que también lo utilizan casi todos los días.

Los osos y las abejas se benefician mutuamente. Cuando los osos comen frutas y excretan las semillas, ayuda en la dispersión de semillas y el posterior crecimiento de más flores. Esto proporciona a las abejas más flores para polinizar.

Entonces, aunque los osos se tragan muchas abejas junto con su miel, se mantiene el equilibrio en el ecosistema.

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Los osos negros tienden a comerse toda la colmena, no solo la miel (Crédito de la foto: Craig Russell/Shutterstock)

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