A pesar de La Niña, el contenido de calor de los océanos bate todos los récords

Una cantidad astronómica de calor continúa acumulándose en los océanos, con consecuencias muy concretas y perjudiciales para la vida marina, la economía y los sectores de la salud, así como para los extremos climáticos. Estas son las lecciones de un estudio publicado el 11 de enero en la revista Avances en Ciencias Atmosféricas.

El contenido de calor de los océanos es un parámetro que hace posible seguir el calentamiento global de una manera más fundamental que solo la temperatura de la superficie. De hecho, casi el 90% del exceso de calor acumulado en la Tierra debido al aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero acaba en el océano. Por el contrario, solo el 1% se utiliza para calentar la atmósfera.

Una acumulación inexorable de calor. en nuestros océanos

Un estudio basado en los últimos datos disponibles demuestra que los océanos han seguido acumulando una enorme cantidad de calor en los últimos años, a pesar de la presencia del fenómeno La nina. Por lo tanto, el proceso de calentamiento global continúa a un ritmo sostenido y las posibilidades de mantener la temperatura promedio del globo por debajo de los 2°C, como lo establece el Acuerdo de París, están disminuyendo visiblemente.

El contenido de calor de los océanos está aumentando inexorablemente, a escala global, y esto esun indicador principal del cambio climático inducido por el hombre “, enfatiza Kevin Trenbergh, uno de los 23 investigadores involucrados en el presente estudio. ” En este informe muy reciente, hemos actualizado las observaciones oceánicas hasta 2021, mientras revisamos y reafirmamos datos anteriores. “.

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Evolución del contenido de calor sobre los primeros dos mil metros del océano entre 1950 y 2021 en comparación con el promedio de 1981-2010 (en zettajulios). Las barras verticales representan las anomalías anuales y la curva negra, las anomalías mensuales. Tenga en cuenta el récord de 2021. Créditos: Lijing Cheng y coll. 2022.

Los resultados de esta compilación de varios conjuntos de datos de los primeros dos mil metros del océano muestran que en 2021, las aguas del globo absorbieron catorce zettajulios adicionales (una cifra con 21 ceros) en comparación con 2020, lo que llevó el contenido de calor total a un valor récord por tercer año consecutivo. Los datos muestran además que los océanos Atlántico y Austral absorbieron la mayor parte del exceso de calor.

Consecuencias concretas y múltiples

Uno de los beneficios del contenido de calor del océano es que, debido a su fuerte vínculo con el desequilibrio radiativo (al 90%), ayuda a detectar la influencia humana en la escala de unos pocos años. “ Eso es mucho más corto que las casi tres décadas de mediciones necesarias para detectar el calentamiento global. [anthropique] utilizando la temperatura del aire cerca de la superficie de la Tierra “, subraya John Abraham, uno de los coautores del estudio.

Anomalías en el contenido de calor en los primeros dos mil metros del océano para el año 2021, en relación con el promedio de 1981-2010 (en zettajulios). Créditos: Lijing Cheng y coll. 2022.

Esta tendencia de aumento en el contenido de calor de los océanos tiene, por supuesto, impactos nocivos en los seres vivos, por ejemplo, al intensificar las olas de calor marinas. Además, dado que el agua más cálida ocupa un volumen mayor, contribuye al aumento del nivel medio del mar en aproximadamente un tercio. Finalmente, aumenta el aporte de calor y humedad a las perturbaciones meteorológicas, lo que intensifica los vórtices ciclónicos y las precipitaciones asociadas.

Además de absorber calor, actualmente, el océano absorbe del 20% al 30% de las emisiones humanas de dióxido de carbono, resultando en acidificación agrega Lijing Cheng, autor principal del artículo. ” Sin embargo, el calentamiento de los océanos reduce la eficiencia de la absorción de carbono y deja más dióxido de carbono en el aire. El monitoreo y la comprensión futura del acoplamiento calor-carbono son importantes para rastrear los objetivos de mitigación del cambio climático. “.


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