Hace unos diez años, el concepto del coche autónomo era un sueño. Hoy en día, es un poco menos el caso. Si la tecnología continúa progresando, las promesas aún están lejos de cumplirse. Los vehículos autónomos también se enfrentan a un problema bastante difícil de superar.

Tecnología siempre en progreso

Los vehículos autónomos, es decir, sin conductor, han sido ampliamente presentados como el futuro de la movilidad. Sin embargo, esta noción de autonomía es todo relativa en la medida en que por el momento ningún fabricante es capaz de lanzar un vehículo de nivel 5, como explicó en 2019 la marca japonesa Toyota. Incluso los coches comercializados por Tesla, líder del mercado, oscilan. entre los niveles 2 y 3.

En Europa, Mercedes acaba de obtener la autorización para vender coches de nivel 3. En Estados Unidos, Cruise (General Motors) tiene previsto comercializar coches 100% autónomos para 2030. Esta empresa ya puede circular sus vehículos en las grandes ciudades del país, siguiendo el ejemplo de Waymo (Alfabeto) teniendo por el momento el mejor sistema del mundo. Los vehículos Waymo llevan 29 cámaras, 5 sensores LIDAR y 6 sensores de radar. A pesar de esta concentración de tecnología, este sistema permanecería diecisiete veces menos eficiente que un conductor humanosegún un artículo publicado en La Tribune el 13 de enero de 2022.

Recordemos de paso que el nivel 2 es relativo a un automatización parcial. La inteligencia artificial controla la velocidad y la dirección, pero el conductor debe permanecer muy atento a lo que sucede en la carretera y estar preparado para intervenir si es necesario. El nivel 3 es bastante similar, ya que el conductor humano también necesita estar alerta, pero aún puede descansar sus manos y ojos. Sinonimo de completa autonomia. en todos los niveles, el nivel 5 todavía está en el ámbito de la ciencia ficción, pero es solo cuestión de tiempo.

Waymo
Créditos: Wikimedia Commons / Waymo

Un gran problema para los coches autónomos

Entonces, la tecnología está progresando, pero en realidad, la falla real en los vehículos autónomos es bastante diferente: su modelo de negocio. Tomemos como ejemplo Uber, cuyo CEO ya afirmó en 2014 que el conductor humano representaba dos tercios del precio de un viaje. Además, su ausencia reduciría el importe de la carrera. Solo, aquí, si Uber puede presumir de asegurar nada menos cien millones de viajes al mes en más de 10.000 ciudades, la empresa no posee vehículos. Los conductores son subcontratistas que reciben dinero solo cuando realizan un viaje.

En un mundo donde el coche autónomo sería preponderante, seguro que Uber tendrá que tener una flota de autos cuyo precio por unidad ronda los 150.000 euros. El plan de negocio, por tanto, tendrá que ser muy sólido, porque cada coche sin usar será sinónimo de pérdida económica. Por otro lado, reemplazar a los conductores humanos es una apuesta arriesgada en la medida en que, a diferencia de los sistemas automatizados, estos pueden controlar el nivel de combustible, asegurarse de que los pasajeros no infrinjan la ley o incluso limpiar el vómito de un pasajero alcohólico, entre otras cosas.

Así, los sistemas automatizados ahorran por un lado, pero Nuevos cargos también pueden aparecer, poniendo en peligro el desarrollo de un modelo económico eficiente. Sin embargo, esto preocuparía solo transporte de pasajeros. De hecho, otros conceptos, como camiones de reparto o incluso tractores autónomos que atraviesan campos sin obstáculos, son muy prometedores.