A principios del Eoceno, el océano profundo era tan cálido como el Mediterráneo.

Nuevos análisis paleoclimáticos del Atlántico Norte han demostrado que entre el final del Paleoceno y el comienzo del Eoceno, la temperatura de las profundidades del océano fue mucho más alta de lo que se pensaba. Los resultados fueron publicados en la revista Ciencias el pasado 30 de junio.

Hoy, cuando hablamos de las aguas del fondo del Atlántico Norte, nos referimos a aguas frías y saladas. En efecto, después de haber recorrido el sinuoso camino de la Deriva del Atlántico Norte donde pierden calor y ganan en salinidad, las masas de agua se sumergen hacia las profundidades y alimentan una corriente de retorno que transporta frío hacia el sur. Esta es la contraparte del transporte de calor hacia el norte en la superficie.

Un océano profundo tan cálido como la superficie del Mar Mediterráneo

Un nuevo trabajo ha demostrado que a principios del Eoceno, hace unos cincuenta millones de años, las aguas que recubrían el suelo del Atlántico Norte eran tan cálidas, si no más, que las que se encuentran actualmente en la superficie del mar Mediterráneo. En efecto, la temperatura llegó entonces a los veinte grados. En ese momento, las palmeras y los cocodrilos se asentaron en el Ártico.

Estos antiguos climas de hornos pueden parecer muy lejanos hoy en día, pero son clave para ayudarnos a comprender el impacto del dióxido de carbono en el cambio climático. “dice James Rae, uno de los coautores del estudio. ” El CO2 ya ha transformado la faz de nuestro planeta y, a menos que limitemos las emisiones de gases de efecto invernadero lo antes posible, volverá a hacerlo. “.

océano profundo
Temperatura del océano profundo (en °C) en el Atlántico Norte durante 65 millones de años. El punto de muestra se indica con una estrella roja en el recuadro. La curva roja muestra las estimaciones anteriores. La línea gris y las burbujas negras indican las nuevas estimaciones, más cálidas y variables que las anteriores. Finalmente, la concentración de la atmósfera en CO2 (en partes por millón) aparece en puntos verdes. Créditos: Nele Meckler y coll. 2022.

El ambiente extremadamente cálido del Eoceno es consecuencia de una geografía y distribución diferente de las corrientes, así como deun contenido de dióxido de carbono atmosférico tres veces superior al actual. Por lo tanto, el efecto invernadero fue mucho más pronunciado. Pero, ¿cómo hicieron los investigadores para obtener estos resultados? La respuesta está en el depósito continuo de pequeñas conchas en el fondo del océano.

Los foraminíferos revelan un paisaje climático inesperado

Gracias a un núcleo de dos o tres kilómetros de largo perforado en el fondo del Atlántico Norte, los científicos pudieron analizar los fósiles de foraminíferos bénticos acumulados durante sesenta y cinco millones de años, es decir, desde el final del reinado de los dinosaurios. Cuanto más profundos están enterrados bajo el fondo del océano, más información contienen que se remonta muy atrás en el tiempo.

Observamos cómo se agruparon los diferentes átomos de carbono y oxígeno en estas antiguas conchas, lo que resulta ser un método muy preciso para determinar la temperatura cuando se formaron las conchas. “, explica Phil Sexton, coautor del artículo.

Hasta ahora, las reconstrucciones se basaban únicamente en los isótopos de oxígeno contenidos en las conchas y que están influenciados por factores distintos a la temperatura, por ejemplo, el pH del agua de mar Analizando los isótopos de boro para aislar la influencia del pH y realizando un análisis isotópico agrupado estudio de oxígeno y carbono, los investigadores encontraron que el nivel de temperatura y su variabilidad habían sido subestimados.