¿A qué debemos el inesperado fortalecimiento de los vientos alisios en las últimas décadas?

Si bien los modelos climáticos predicen un debilitamiento generalizado de los vientos alisios en el Pacífico, las observaciones realizadas en las últimas décadas muestran, por el contrario, un aumento de su intensidad. ¿Cómo resolver esta aparente contradicción? En un estudio publicado este 11 de noviembre en la revista Comunicaciones de la naturaleza, un equipo de investigadores ha abordado la pregunta y proporciona algunas respuestas.

Las células de Walker son bucles convectivos a gran escala alineados a lo largo del ecuador, el mayor de los cuales se encuentra en el Pacífico. Como sus compañeros, emana del contraste de temperatura que existe entre el este y el oeste de la cuenca. Estas células son un componente importante de la circulación atmosférica en los trópicos. Además, su modificación, por ejemplo, durante episodios. El niño, induce un trastorno en los regímenes de lluvia que se extiende a todo el cinturón tropical.

Un fortalecimiento inesperado de los vientos alisios en el Pacífico

Con el calentamiento global, se espera que la célula pacífica se debilite. Al menos eso es lo que proyectan todos los modelos climáticos. Sin embargo, las observaciones muestran que desde 1980, por el contrario, se ha producido un fortalecimiento. La intensidad de los vientos alisios aumentó así, induciendo un aumento anormal del agua fría al este de la cuenca y una concentración de calor al oeste y en profundidad. Esta redistribución de energía contribuyó a la desaceleración del calentamiento de la superficie entre finales de la década de 1990 y principios de la de 2010.

¿Cómo explicar este aparente desacuerdo entre las proyecciones de los modelos y la evolución realmente observada? Según investigadores de la Academia de Ciencias de China y el Instituto de Meteorología Max-Planck, la respuesta está en un modo de variabilidad natural específico de la cuenca del Pacífico. Hablamos de la Oscilación del Pacífico Interdecadal (OPI para el acrónimo en inglés Interdecadal Oscilación del Pacífico).

Fase negativa de la OPI con fortalecimiento de la celda de Walker y vientos alisios (arriba). Fase positiva de la OPI con debilitamiento de la celda de Walker y vientos alisios (abajo). El régimen superior corresponde al de las últimas décadas mientras que se espera el inferior para los que vendrán. Créditos: Wu Mingna y col. 2021.

Este fenómeno es el resultado de un acoplamiento entre la atmósfera y el océano. Se expresa mediante una alternancia entre fase caliente (positiva) y fase fría (negativa) en una escala multidecadal. Así, algunas décadas están dominadas por acontecimientos El niño con una cuenca tropical inusualmente cálida y una celda de Walker disminuida, mientras que otras décadas están dominadas por eventos la nina con una pelvis inusualmente fría y una célula de Walker reforzada.

El papel clave de la Oscilación Decadal del Pacífico

Basándonos en el conjunto de simulaciones de seis modelos climáticos, hemos cuantificado por primera vez la contribución de los forzamientos externos y la variabilidad natural en el cambio a largo plazo de la circulación de Pacific Walker.e ”, explica Wu Mingna, autor principal del artículo. ” Hemos identificado un papel importante del Océano Pacífico en el cambio decenal en la circulación de Walker y proporcionamos una proyección limitada de su cambio en el futuro cercano. “.

Además, las obras muestran que más del 60% del fortalecimiento de la celda de Walker observado entre 1980 y 2015 es atribuible a la entrada del OPN en la fase negativa. Los modelos climáticos utilizados también indican una contribución adicional de forzamientos externos como la variabilidad solar o aerosoles de origen antropogénico. Si este fortalecimiento de los vientos alisios puede haber enmascarado parte del calentamiento durante el período de estudio al enterrar el calor en profundidad, el debilitamiento esperado a más largo plazo no se cuestiona sin embargo.

Mirando hacia el futuro, […] Se supone que la circulación de Walker se debilitará si usamos la fase del OPI predicha por los miembros con mejor desempeño del conjunto, para restringir la proyección de la celda del Pacífico. », Explica Li Chao, uno de los coautores del estudio. ” Como resultado, las lluvias monzónicas de verano en el sur de Asia podrían reducirse, es probable que la parte norte de la Amazonía occidental experimente un clima más seco y se esperan menos lluvias en grandes áreas del continente marítimo. “.


.