¿A qué debemos la disminución de oxígeno observada durante el último millón de años?

El análisis de las burbujas de aire atrapadas en el hielo polar muestra que la cantidad de oxígeno atmosférico (O2) ha disminuido un 0,2% durante los últimos 800.000 años. Un nuevo trabajo vincula este declive con la intensificación de las edades de hielo durante el mismo período. Los resultados fueron publicados el 15 de diciembre en la revista Avances de la ciencia.

La sucesión de edades glaciales e interglaciares experimentó un notable cambio de ritmo hace aproximadamente un millón de años. De hecho, la periodicidad pasó de unos 41.000 años a 100.000 años y estuvo acompañada de una acentuación de los períodos fríos. Los científicos han llamado a esta separación de sílabas la transición del Pleistoceno medio.

Cuando los glaciares inducen una caída de oxígeno

Según un trabajo reciente, esta transición es responsable de la caída en la proporción de oxígeno atmosférico. En cuestión, una mayor extensión de los glaciares trayendo aumento de la meteorización de rocas y minerales. Con más hielo en los continentes, los niveles de los océanos han caído más drásticamente, exponiendo nuevas extensiones de roca y materia orgánica al oxígeno atmosférico. Por otro lado, los glaciares tienden a erosionar el sustrato sobre el que descansan. Estos dos mecanismos estimulan luego el consumo fisicoquímico de O2.

Sabemos que los niveles de oxígeno atmosférico comenzaron a descender ligeramente al final del Pleistoceno y parece que los glaciares podrían tener algo que ver con eso. », Informa Yuzhen Yan, autor principal del estudio. ” Por ejemplo, cuando expone superficies cristalinas frescas del depósito de sedimentos al O2, obtiene una meteorización que consume oxígeno. “.

helado de dioxígeno
(A) Reconstrucción de oxígeno atmosférico utilizando núcleos de hielo (puntos grises) y muestras raras del sitio de Allan Hills (puntos rojos y barras para las incertidumbres). (B) Reconstitución de CO2 atmosférico. (C) Volumen de hielo continental estimado a partir de la relación oxígeno-18 de foraminíferos bentónicos. Créditos: Yuzhen Yan y col. 2021.

Dificultad para cuantificar el alcance de la alteración.

Estos resultados se obtuvieron mediante el estudio de muestras de hielo de más de un millón de años tomadas entre 2015 y 2016 en la zona de hielo azul de Allan Hills en la Antártida oriental. Si bien los trozos de hielo que datan de hace más de 800.000 años son pocos y no permiten producir una reconstrucción homogénea de las variables climáticas, sugieren que El oxígeno comenzó a disminuir poco después de que cambiara el ritmo de los ciclos del hielo..

Como la biosfera probablemente ha producido tanto O2 como consumió, los autores creen que esta disminución es el resultado de la geología y, más precisamente, del proceso de meteorización. Sin embargo, persisten las incertidumbres en cuanto a la cuantificación precisa de este último. ” A nivel mundial, es muy difícil de precisar “, Cree Yuzhen Yan. ” Sin embargo, hicimos algunas pruebas sobre la cantidad de meteorización adicional que se necesitaría para explicar la caída de O2, y no es descabellado. Teóricamente, esto podría explicar la magnitud de lo observado. “.


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