abandonaron la costa durante 1000 años a causa de un megatsunami

Hace unos 3.800 años, un terremoto increíblemente poderoso desatado frente a las costas de Chile generó un megatsunami devastador para los habitantes de la planicie costera. El trauma fue tal que durante mil años estos últimos trasladaron sus viviendas y otros lugares de enterramiento a terrenos más altos. El mar era su principal fuente de alimentación.

Los terremotos y megatsunamis son eventos naturales particularmente violentos capaces de afectar a las sociedades humanas. Como tales, son indicativos de capacidades de adaptación y resiliencia de nuestras poblaciones, especialmente las comunidades costeras. Los desastres sociales han ocurrido y seguramente ocurrirán nuevamente en las próximas décadas, poniendo en riesgo vidas humanas, infraestructura y bienes socioambientales. En consecuencia, en un mundo con una población global cada vez mayor en los límites tectónicos activos, es esencial poder evaluar estos riesgos.

Sin embargo, el margen tectónico del norte de Chile es un lugar privilegiado para estudiar la ocurrencia y características de sismos susceptibles de generar megatsunamis dado su alto potencial para este tipo de eventos debido a la subducción adyacente de la Placa de Nazca debajo de la Placa Sudamericana.

Sin embargo, hasta ahora carecíamos de elementos que nos permitieran evaluar los impactos sociales de estos eventos y las respuestas humanas desencadenadas como resultado en el pasado, de ahí el interés de este nuevo trabajo.

Un megatsunami hace 3.800 años

En un estudio publicado en la revista Science, un equipo liderado por James Goff, de la Universidad de Southampton, presenta la primera evidencia geoarqueológica de un terremoto y un megatsunami que azotó la costa norte de Chile hace unos años. unos 3.800 años. Se dice que el evento causó una notable perturbación social entre los antiguos cazadores-recolectores-pescadores del desierto de Atacama y desencadenó estrategias de resiliencia duraderas.

Esta evidencia viene en forma de sedimentos marinos y fósiles que se encuentran muy por encima del nivel del mar por mil millas. Según los autores de este trabajo, la fuerza del terremoto responsable de este megatsunami habría sido 9,5 en la escala Richter.

megatsunami tsunami
Los restos del tsunami son claramente visibles en esta excavación arqueológica en la península de Mejillones. Créditos: James Goff

Costas desiertas desde hace mil años

Si la magnitud de este terremoto sorprendió a los investigadores, la respuesta de los lugareños fue aún más asombrosa. Los terrenos de Atacama son algunos de los lugares menos habitables para el ser humano. Sin embargo, las aguas que bordean la costa se encuentran entre las más abundantes de la Tierra gracias a los nutrientes que trae la Corriente de Humboldt. Por lo tanto, durante al menos 12.000 años, el hombre ha sobrevivido allí gracias a esta dieta rica en alimentos marinos.

Sin embargo, en ese momento, el comportamiento de los habitantes evolucionó durante mil años. Efectivamente han desaparecido de la costa las estructuras de piedra y otros cementerios que se encuentran en cuarenta kilómetros tierra adentro. Al mismo tiempo, la dieta seguía siendo la misma. En otras palabras, debido al trauma generado por este antiguo megatsunami, los lugareños obviamente prefirieron realizar largas caminatas para acceder a las riquezas del mar antes de regresar tierra adentro para “evitar su ira”.

Aún según esta investigación arqueológica, habría sido necesario más de mil años antes de que la gente vuelva a vivir en la costa.


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