¿Abejas más pequeñas debido al cambio climático?

Si bien ya se conocen varios factores que afectan a las abejas y otros polinizadores, la investigación continúa incansablemente. Recientemente, un estudio demostró cómo los cambios de temperatura podrían influir en el desarrollo de este tipo de insectos.

Las abejas más grandes están desapareciendo

En Estados Unidos, científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh han estudiado la evolución de más de 20.000 abejas pertenecientes a 154 especies en las Montañas Rocosas, en el oeste del país. ¿La meta? Determina el reacción de estos insectos al cambio climático. Publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B el 20 de abril de 2022, los resultados son bastante edificantes.

En su publicación, los investigadores recuerdan en primer lugar que la región subalpina donde se llevó a cabo el trabajo es particularmente vulnerable al cambio climático. Sin embargo, esta misma región ha experimentado en los últimos años una disminución en el número de abejas más grandes. Por el contrario, aumentaron las poblaciones de abejas más pequeñas que anidan en el suelo. Resulta que el aumento de las temperaturas en primavera y la precocidad del deshielo facilitan este fenómeno.

Entre las abejas más grandes, encontramos las abejas robustas llamadas “cortadoras de hojas”, así como las abejas albañiles solitarias. Además, no se quedan fuera los abejorros, que tienen una menor tolerancia al calor y por tanto una tendencia a trasladarse a regiones más frías en caso de aumento de la temperatura.

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Créditos: DerWeg/Pixabay

Un hallazgo preocupante

Esta reducción en las poblaciones de abejas y abejorros más grandes está realmente relacionada con una posible reconfiguración de sus áreas de estar en el contexto del cambio climático. Sin embargo, los investigadores explican que esto debería generar impactos indeseables en la polinización y por ende afectar la integridad de los ecosistemas. Incluso evocan un efecto de cascada. Las abejas más grandes vuelan más lejos para alimentarse. Así, en el futuro posiblemente se trate de una polinización reducida en distancias más largas.

En 2019, un estudio español ya había buscado reducir el tamaño de otro tipo de polinizador: las avispas. Al evaluar cientos de muestras, los investigadores determinaron que las avispas actuales eran más más pequeño que hace un siglo y que tenía un estrecho vínculo con el calentamiento global.

También debe recordarse que ciertos insectos proporcionan principalmente polinización animal a escala global. Sobre todo el tres cuartas partes de las 115 culturas alimentarias predominantes dependen de la polinización de este mismo animal. Desafortunadamente, la masa total de insectos está disminuyendo peligrosamente con la posible desaparición de un tercio de las especies para el año 2100.