Acaba de cruzarse la marca de las 50.000 especies conocidas de arañas

Ya es oficial: hay 50.000 especies diferentes de arañas en la Tierra. En cualquier caso, así lo anunció el miércoles World Spider Catalog tras la descripción de una nueva araña saltadora. Sin embargo, según los especialistas, aún podría haber al menos otros tantos por descubrir.

¡Y 50.000!

El World Spider Catalog (WSC) es una base de datos interactiva dedicada a las arañas gestionada por el Museo de Historia Natural de Berna (Suiza). Sin embargo, este sitio acaba de registrar una nueva especie llamada Guriurius minuanovistiendo el número de arañas conocidas en 50,000. G.minuano pertenece a la familia Salticidae, más comúnmente conocidas como “arañas saltadoras”. Es la familia más grande de arañas con más de 500 géneros y 5000 especies descritas.

Descrita por la aracnóloga Kimberly S. Marta, esta pequeña araña vive en arbustos y árboles en el sur de Brasil, Uruguay y alrededores de Buenos Aires (Argentina). Lleva el nombre del pueblo Minuane, hoy extinto, que habitó la región (un ancestro aún presente entre algunos argentinos de la provincia de Entre Ríos).

La primera descripción científica de una araña data de 1757. Los investigadores también señalan que la tasa de descubrimiento aumenta constantemente y que aproximadamente 50.000 especies de arañas aún por descubrir.

Si bien las arañas ahuyentan a muchos, siguen siendo los depredadores más importantes de los hábitats terrestres y consumen entre 400 y 800 millones de toneladas métricas de presas cada año. A modo de comparación, eso es aproximadamente el doble que los humanos. Tenga en cuenta que más del 90% de su dieta consiste en insectos y colémbolos (pequeños artrópodos pancrustáceos). Su importancia ecológica por lo tanto, no debe subestimarse.

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Créditos: Marjonhorn/Pixabay

El más grande, el más pequeño, el más peligroso

Las arañas más pequeñas pertenecen a la familia Symphytognathidae, presente en todos los continentes excepto en la Antártida. Todavía hay cierto debate sobre la especie. Dos contendientes pertenecen al género Patu: los machos de Patu digua, descritos en Colombia, tenían una longitud corporal de 0,37 milímetrosmientras que la araña Patu marplesi podía medir aproximadamente 0,4 milímetros de largo.

Él tarántula goliat (Theraphosa blondi), que se encuentra en América del Sur, es la araña más grande del mundo según Guinness World Records. Físicamente, llenaría un plato entero. Tenga en cuenta que algunos afirman que la araña cazadora Heterópodos máximos, una especie araneomorfa de la familia Sparassidae, podría ser aún más imponente. Sin embargo, por ahora, el Guinness World Records reconoce T. bondi como el más grande. También es el más masivo.

Finalmente, el título de la araña más peligrosa probablemente se lo lleve el viuda negra americana (Latrodectus mactans), presentes en Estados Unidos y México. Su veneno contiene latrotoxina y, de hecho, puede causar síntomas neurológicos capaces de provocar la muerte si no se trata.

En general, sin embargo, debe recordarse que la gran mayoría de las arañas, que siguen siendo en gran parte incomprendidas, no tienen intenciones de hacerle daño.


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