Acaba de salir un nuevo informe sobre el cambio climático. Esto es lo que dice

A pesar de algunos esfuerzos para reducir sus riesgos, la crisis climática ya está causando impactos adversos “peligrosos y generalizados” en la naturaleza y afectando la vida de miles de millones de personas, según un nuevo informe histórico sobre la crisis climática.

La situación es mucho peor de lo previsto en informes anteriores y si queremos evitar daños catastróficos, necesitamos una acción mucho más convincente.

Crédito de la imagen: IPCC

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), compuesto por los principales científicos del clima del mundo, publicó un nuevo informe que actualiza el conocimiento global del calentamiento global provocado por el hombre. Específicamente, profundiza en los crecientes impactos de la crisis climática y los riesgos futuros si las emisiones globales no caen más.

El informe viene después una publicación anterior del IPCC el año pasado cuando los científicos concluyeron que se estaban observando cambios importantes “sin precedentes”, muchos de los cuales probablemente eran “irreversibles”. Ahora, esta segunda parte se enfoca en cómo los cambios en el clima están afectando la vida de las personas, incluidas las inundaciones, las olas de calor y el derretimiento de los glaciares.

“Este informe es una advertencia terrible sobre las consecuencias de la inacción”, dijo Hoesung Lee, presidente del IPCC, en un comunicado. “Muestra que el cambio climático es una amenaza grave y creciente para nuestro bienestar y un planeta saludable. Nuestras acciones de hoy darán forma a cómo las personas se adaptan y la naturaleza responde a los crecientes riesgos climáticos”.

Con todo, el informe se lee como una profecía sombría.

ya estamos en problemas

Con solo 1,1 ºC de calentamiento global que estamos viendo ahora, el cambio climático ya está causando trastornos generalizados en todas las regiones del planeta, dijo el IPCC. El calor extremo, las inundaciones récord y las sequías devastadoras amenazan la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de millones de personas. Desde 2008, más de 20 millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares debido a inundaciones y tormentas.

La mitad de la población mundial actualmente enfrenta inseguridad hídrica al menos un mes al año, un fenómeno impulsado por la crisis climática. Los incendios forestales están afectando áreas mucho más grandes que nunca en muchas partes del mundo, mientras que las temperaturas más altas están permitiendo la propagación de enfermedades transmitidas por vectores, como la malaria y la enfermedad de Lyme.

“La ciencia ahora es concluyente, y los gobiernos lo han respaldado, estamos en la era de los desastres climáticos inevitables que causan pérdidas y daños. Cada fracción de grado de calentamiento causará impactos climáticos combinados y en cascada”, dijo Harjeet Singh, asesor principal de Climate Action Network International, en un comunicado.

Las personas que viven en las ciudades enfrentan mayores riesgos de estrés por calor, falta de agua, escasez de alimentos y otros impactos causados ​​por el cambio climático, según el informe. El aumento más rápido de la vulnerabilidad ocurrió en los asentamientos informales. Esto es especialmente problemático en el África subsahariana, donde alrededor del 60% de la población urbana vive en estas áreas vulnerables.

Las comunidades rurales también enfrentan riesgos climáticos crecientes, especialmente los pueblos indígenas y aquellos cuyos medios de vida dependen de sectores expuestos a la crisis climática. A medida que empeoren los impactos del cambio climático, muchos no tendrán más remedio que mudarse a los centros urbanos. El IPCC proyecta que las sequías en la cuenca del Amazonas provocarán migraciones rurales a las ciudades.

Incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen drásticamente hoy, los gases de efecto invernadero que ya están en la atmósfera y las tendencias de emisión actuales tendrán muchos impactos importantes inevitables hasta 2040. Solo en la próxima década, el cambio climático llevará a entre 32 millones y 132 millones de personas más a la pobreza extrema. , según el informe.

“Estos informes son importantes porque pueden impulsar las políticas públicas de los países. Pero la ciencia no está siendo escuchada ni respetada. A los gobiernos solo les importa si están ganando poder o dinero”, dijo a ZME Science Gregorio Mirabal, director de COICA, una organización paraguas de la comunidad indígena. “Estamos viendo los impactos de la crisis climática todos los días”.

Desafíos en la naturaleza

El alcance y la magnitud de los impactos del cambio climático en la naturaleza son mayores de lo esperado, dijo el IPCC. Los cambios están ocurriendo más rápido y son más disruptivos y generalizados de lo que esperaban los científicos. Esto se suma a los otros factores de estrés que enfrentan los ecosistemas, como la deforestación, la contaminación y la sobrepesca.

El cambio climático está destruyendo actualmente especies y ecosistemas enteros. animales como el sapo dorado (Incilius periglenes) se están extinguiendo debido al calentamiento global, mientras que otros, como los corales y las aves marinas, están experimentando una mortandad masiva. Muchas especies también se están mudando a latitudes y elevaciones más altas para adaptarse a las temperaturas más altas.

Un calentamiento global de 2ºC para 2100 supondría un riesgo de extinción de hasta el 18% de todas las especies terrestres. Si el mundo se calienta a 4ºC, una de cada dos especies de plantas o animales estará amenazada. Esto es especialmente preocupante para las especies que viven en las altas montañas o en las regiones polares, donde los impactos de la crisis climática se están desarrollando mucho más rápido. Pero no se equivoque: ningún lugar en la Tierra está a salvo.

Los agricultores, pescadores y otras personas que dependen directamente de los servicios de la naturaleza están experimentando graves efectos. Incluso en un mundo con bajas emisiones de gases de efecto invernadero (donde el calentamiento global alcanzaría los 1,6 ºC), el 8 % de las tierras de cultivo actuales serán climáticamente inadecuadas para 2100. En estas condiciones, los pescadores de África podrían perder hasta el 41 % de su rendimiento.

“Sequía y calor abrasador, destrucción de ecosistemas, tormentas más fuertes e inundaciones masivas, extinción de especies: esta no es una lista de escenas en una película apocalíptica. En cambio, es el contenido de un informe científico autorizado que detalla los impactos climáticos que ya están causando estragos en nuestro planeta y su gente”, dijo Stephen Cornelius, líder mundial de WWF para el IPCC, en un comunicado.

Generaciones futuras

Crédito de la imagen: Flickr / Joe Brusky.

Los jóvenes de hoy y las generaciones futuras serán testigos de efectos negativos más fuertes del cambio climático, continúa el informe. Los niños de diez años o menos en 2020 experimentarán un aumento de casi cuatro veces en eventos extremos por debajo de 1,5 °C de calentamiento global para 2100 y un aumento de cinco veces por debajo de 3 °C de calentamiento.

Se prevé que el porcentaje de la población expuesta al estrés por calor mortal aumente del 30 % actual al 48-76 % para fines de siglo, según los niveles de calentamiento y la ubicación futuros. Los trabajadores al aire libre en algunas partes de África, América del Sur y África subsahariana estarán sujetos a un número creciente de días de trabajo con condiciones climáticas estresantes.

El cambio climático también afectará aún más la calidad y disponibilidad del agua para la higiene, la producción de alimentos y los ecosistemas debido a las inundaciones y sequías. El IPCC estima que entre 800 millones y tres mil millones de personas experimentarán escasez crónica de agua debido a las sequías con un calentamiento global de 2 °C, que aumentaría a cuatro mil millones con un calentamiento global de 4 °C.

Los niños que crecen en América del Sur enfrentarán un número creciente de días con escasez de agua y acceso restringido al agua, especialmente aquellos que viven en ciudades y áreas rurales que dependen del agua de los glaciares. A medida que los glaciares andinos y los casquetes nevados continúan derritiéndose, la cantidad de agua disponible disminuye a medida que los glaciares se reducen o desaparecen por completo.

Cuanto más cálido se vuelve, más difícil será cultivar o producir, transportar, distribuir, comprar y almacenar alimentos, una tendencia que se prevé que afectará más a las poblaciones pobres. Dependiendo de las políticas futuras y las acciones climáticas y de adaptación que se tomen, la cantidad de personas que padecerán hambre en 2050 oscilará entre 8 y 80 millones de personas.

Múltiples amenazas climáticas ocurrirán simultáneamente con más frecuencia en el futuro. Pueden reforzarse entre sí y resultar en mayores impactos y riesgos para la naturaleza y las personas que son más difíciles de manejar. Por ejemplo, las reducciones en el rendimiento de los cultivos debido al calor y la sequía, empeoradas por la reducción de la productividad debido al estrés por calor, aumentarán los precios de los alimentos y reducirán los ingresos.

“Este informe presenta un catálogo desgarrador del inmenso sufrimiento que el cambio climático significa para miles de millones de personas, ahora y en las próximas décadas. Es la compilación más contundente de la ciencia del clima que el mundo haya visto jamás. No puedes leerlo sin sentirte mal del estómago”, dijo Teresa Anderson, Líder de Justicia Climática en ActionAid International, en un comunicado.

La importancia de la adaptación

Los gobiernos nacionales y locales, así como las empresas y la sociedad civil, reconocen la creciente necesidad de adaptación, dijo la CIPF, con ya 170 países y ciudades que han incluido la adaptación como parte de sus políticas y planificación. Sin embargo, los esfuerzos siguen siendo en gran medida incrementales, reactivos y de pequeña escala, y la mayoría se centra en los impactos actuales o los riesgos a corto plazo.

Hay una gran brecha entre los niveles de adaptación necesarios y lo que realmente se está haciendo. El IPCC estima que los países en desarrollo necesitarán $ 127 mil millones y $ 295 mil millones por año para 2030 y para 2050, respectivamente. Por el momento, la adaptación representa solo del 4% al 8% de la financiación climática, lo que significa que todavía queda un largo camino por recorrer para mejorar.

La buena noticia es que las políticas de adaptación existentes pueden reducir los riesgos climáticos, si se financian adecuadamente y se implementan más rápido. El informe analiza la viabilidad, eficacia y potencial de varias medidas de adaptación. Estos incluyen programas sociales que mejoran la equidad, la adaptación basada en ecosistemas y nuevas tecnologías e infraestructura.

Los riesgos climáticos para las personas también se pueden reducir fortaleciendo la naturaleza, lo que significa que invertimos en proteger la naturaleza y reconstruir los ecosistemas para beneficiar tanto a las personas como a la biodiversidad. El riesgo de inundación a lo largo de los ríos, por ejemplo, puede reducirse restaurando los humedales y otros hábitats naturales en las llanuras aluviales, restaurando los cursos naturales de los ríos y utilizando árboles para crear sombra.

“Los diferentes intereses, valores y visiones del mundo se pueden reconciliar. Al reunir los conocimientos científicos y tecnológicos, así como los conocimientos indígenas y locales, las soluciones serán más eficaces. El fracaso en lograr un desarrollo sostenible y resistente al clima dará como resultado un futuro subóptimo para las personas y la naturaleza, dijo la copresidenta del IPCC, Debra Roberts, en un comunicado.

La línea de fondo

Los próximos años serán cruciales para alcanzar un futuro sostenible para todos. Cambiar de rumbo requerirá una respuesta inmediata, ambiciosa y organizada para reducir las emisiones, aumentar la resiliencia y conservar los ecosistemas. Los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado tienen que dar un paso al frente. Como deja claro el informe del IPCC, tenemos una ventana de oportunidad, pero esa ventana se está cerrando rápidamente.