Adopción interespecífica ‘extremadamente inusual’ entre ballenas

En Australia, una ballena franca austral fue vista recientemente acompañada de un juvenil perteneciente a otra especie: una ballena jorobada. Los estudiosos sospechan que este es un ejemplo extremadamente raro de adopción entre especies. Si es así, el adulto podría asumir el papel de madre para el joven aún en desarrollo.

Los ejemplos de relaciones interespecíficas son raros pero no imposibles en los cetáceos. En 2018, los investigadores se encontraron con un narval juvenil (Monodon monoceros) que vivía entre un grupo de belugas (Delphinapterus leucas) cerca del río San Lorenzo en Quebec. El animal se encontraba a unos 1.000 kilómetros de su entorno habitual en el Ártico. Los expertos dicen que las belugas pueden haber acogido al joven narval después de que se perdiera durante su migración.

Cinco años antes, un grupo de cachalotes (Physeter macrocephalus) también se había hecho amigo de un delfín mular (Tursiops truncatus) en las Azores. Este último parecía tener malformaciones en la columna. Los expertos creen que fue “adoptado” por cachalotes después de ser abandonado por su propio grupo.

Más recientemente, Jess Wohling, un fotógrafo que vive en el estado de Australia Occidental, capturó imágenes de drones de otra pareja inusual nadando a lo largo de la costa frente a una playa. Después de examinar las imágenes, se dio cuenta de que los dos animales probablemente pertenecían a dos especies diferentes. Katy Fannei, bióloga afincada en Australia, confirmó esta teoría tras ver las imágenes proporcionadas por el fotógrafo. La investigadora, que ha estado estudiando a las ballenas durante años, no podía creer lo que veía.

ballenas jorobadas
Una ballena jorobada y su cría. Créditos: iStock

¿Adopción verdadera?

Se trata de una ballena franca austral adulta (Eubalaena australis) y una ballena jorobada juvenil (Megaptera novaeangliae)

Según el investigador, la proximidad del adulto y la cría mientras nadan uno al lado del otro sugiere que la ballena franca podría desempeñar el papel de madre del juvenil. Si tal es el caso, esta sería la primera evidencia de que estas dos especies realmente pueden entablar tal relación. Sin embargo, no está claro en las fotos si el adulto es una mujer.

Si efectivamente se trata de una adopción, podríamos imaginar que el pequeño lamentablemente se ha separado de su madre por algún motivo, o que simplemente ha muerto prematuramente. Las ballenas jorobadas jóvenes normalmente se quedan con sus madres durante los primeros once a doce meses de sus vidas. También es posible que la ballena adulta sea una hembra afligida que recientemente perdió a su propia cría.

Será importante seguir la interacción entre los dos individuos a lo largo del tiempo y ver si persiste.