Adopción: un delfín mular visto con una cría de ballena piloto

Los biólogos observaron recientemente un delfín mular acompañado por una cría de ballena piloto en Nueva Zelanda. El espécimen joven pareció interactuar con la hembra como un ternero con su madre, lo que sugiere que pudo haber sido adoptado. Sin embargo, ya se han documentado casos de adopciones entre especies, pero siguen siendo raros por naturaleza.

Los delfines mulares ya han adoptado o “adquirido” crías de otras especies. Sin embargo, los especímenes en cuestión pertenecen generalmente a mismo tamaño o especies más pequeñas como los delfines mulares, como los delfines comunes. Las ballenas piloto son más grandes que los delfines mulares. Hasta el momento, solo se había documentado un caso de adopción entre estas dos especies (en el Estrecho de Gibraltar).

Hace unos días, biólogos del Far Out Ocean Research Collective detectaron lo que podría ser otro caso de adopción en Paihia, Nueva Zelanda. Jochen Zaeschmar, uno de los investigadores, señala, sin embargo, que esas pequeñas adquisiciones no son necesariamente actos “altruistas”. A veces sucede que los delfines mulares “roban” a los pequeños por simple instinto maternal (un poco fuera de lugar).

Una alianza temporal

En una publicación de Facebook, el colectivo informa que la mujer en cuestión había sido vista varias veces dentro de un grupo mixto de falsas orcas (Pseudorca crassidens) y ballenas piloto (Globicephala). Por tanto, es posible que el pequeño haya sido “robado” aquí. Los investigadores también señalan que tal mezcla de especies no es infrecuente en las aguas de Nueva Zelanda. Además, es posible que las crías pronto encuentren a sus padres biológicos u otros miembros de la misma especie (las ballenas piloto crían juntas a sus crías).

De hecho, las adopciones como estas no suelen extenderse más allá de unos meses, según Jochen Zaeschmar. Pronto, la ballena piloto crecerá mucho en comparación con un delfín joven, lo que significa que su Las necesidades de leche materna serán mayores de lo que su madre adoptiva puede proporcionar.

ballena piloto
Crédito: Colectivo de Investigación Oceánica de Far Out
ballena piloto
Colectivo de investigación de Far Out Ocean

Recuerde que en 2018, los investigadores también documentaron la vida de un joven narval huérfano aceptado en un grupo de belugas en el este de Canadá, lejos de su hábitat natural. Según los biólogos, el animal probablemente había huido del deshielo vinculado al cambio climático. De hecho, estos mamíferos marinos, que normalmente evolucionan más al norte, deben evolucionar más al sur para seguir a sus presas.


.