Ahora, la mayoría de las tortugas marinas en Florida son hembras. este es el por qué

Casi todas las crías de tortugas marinas emergen de sus huevos como hembras en algunas playas de Florida debido a las olas de calor exacerbadas por el cambio climático. En última instancia, la falta de machos podría amenazar la supervivencia de varias especies.

En las tortugas, el sexo está determinado por la temperatura de incubación y no por los cromosomas sexuales X e Y como en los humanos. Si es inferior a 27,7°C, habrá más machos. Por el contrario, las temperaturas más altas favorecen la eclosión de las hembras. Las temperaturas fluctuantes por encima y por debajo de este umbral producen una mezcla de machos y hembras. Por encima de los 33°C, por otro lado, todos los recién nacidos serán hembras.

Los científicos aún no saben exactamente por qué el sexo de algunos animales se determina de esta manera, pero tienen algunas pistas. ” Nuestra mejor conjetura es que la determinación del sexo dependiente de la temperatura surgió porque los reptiles carecen del cuidado de los padres y los huevos están en estrecha interacción con el medio ambiente.“, explica Diego Cortez, biólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México. ” También sabemos que las altas temperaturas de incubación aceleran el desarrollo embrionario. Entonces, el sexo que está vinculado a temperaturas de incubación más altas eclosionará antes.“.

La determinación del sexo basada en la temperatura también podría permitir a las madres controlar el sexo de sus crías en función de las necesidades de la población.

Un desequilibrio en Florida

Hasta ahora, estas tortugas marinas habían logrado mantener cierto equilibrio. Sin embargo, el aumento de temperatura registrado en los últimos años influye en la temperatura de la arena de anidación. En consecuencia, observamos un sesgo de la proporción de sexos tortugas a las hembras, especialmente en Florida.

Cinco especies de tortugas marinas comparten la costa, incluidas las tortugas bobas (cuidadota cuidadota) y tortugas marinas verdes (Chelonia mydas). Durante los últimos cuatro años, los biólogos no han identificado ninguna tortuga macho como parte de sus inspecciones. Esto no quiere decir que no los haya, pero obviamente los machos son cada vez más escasos.

Eventualmente, tener muchas más hembras que machos en las poblaciones de tortugas podría reducir la capacidad de reproducción de estos animales cuando las tortugas alcancen la edad adulta. Sin embargo, no está claro en qué medida este sesgo de la proporción de sexos podría afectar a estas especies. De hecho, el hecho de tener más hembras que machos no es necesariamente antinatural para estos reptiles, en la medida en que solo unos pocos machos a veces son suficientes para fertilizar los huevos.

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Tortugas marinas verdes, una especie en peligro de extinción. Créditos: Wikipedia

Las altas temperaturas reducen sus posibilidades de supervivencia

Un aumento excesivo de las temperaturas también podría afectar a las poblaciones de otras maneras. Hace dos años, un estudio realizado en Cabo Verde sobre tortugas bobas publicado en la revista Climatic Change había demostrado que un tercio de los embriones perecía más cuando las temperaturas de incubación alcanzó los 32,3°C que cuando las temperaturas de incubación oscilaban alrededor de 29,7°C.

Los investigadores también encontraron que las crías incubadas a altas temperaturas eran más pequeñas y tenían más probabilidades de morir a manos de los cangrejos en el camino hacia el océano.

En otras palabras, las altas temperaturas pueden ser mortales para las tortugas en desarrollo y reducir sus posibilidades de supervivencia cuando nacen.

Eventualmente, garantizar temperaturas más bajas podría permitir la eclosión de los machos y promover la supervivencia de los recién nacidos. Después de haber identificado los lugares de mayor riesgo, se podrían instalar, en particular, sistemas de sombra naturales o artificiales con el fin de refrescar la arena. También podríamos añadir arena de color claro a los nidos, ya que absorbe menos radiación solar que la arena más oscura.