Al igual que los humanos, las arañas entran en el sueño REM

Es una pregunta que mantiene despiertos a algunos científicos: ¿las arañas realmente duermen? Para averiguarlo, un equipo enfocó varias cámaras en arañas saltadoras bebés en reposo. En las imágenes, las patas de las arañas se contraían, mientras que partes de sus ojos parpadeaban. Los investigadores han descrito este patrón como un “estado de sueño REM”. En los humanos, esta fase activa del sueño está íntimamente ligada a los sueños.

Los estados de sueño y similares al sueño están presentes en todo el reino animal. De hecho, los estudios han demostrado de manera convincente estados de sueño en artrópodos, nematodos o incluso cnidarios. Sin embargo, la existencia de diferentes fases de sueño entre taxones no está realmente definida. Los estudios del sueño de movimientos oculares rápidos (REM) se centran en gran medida en los vertebrados terrestres, especialmente los mamíferos y las aves. El resto aún no está claro.

Y por una buena razón, el indicador más destacado del sueño REM es el movimiento de los ojos durante esta fase. Los ojos móviles, sin embargo, solo evolucionaron en un número limitado de linajes. Esta adaptación está notablemente ausente en los insectos y la mayoría de los artrópodos terrestres, lo que limita la posibilidad de comparaciones entre especies.

Las arañas saltadoras, por otro lado, tienen tubos retinianos móviles para redirigir la mirada. En los juveniles, estos movimientos pueden ser directamente observado a través de su exoesqueleto temporalmente translúcido. Como parte de un estudio para determinar los ciclos de sueño en las arañas, estos sujetos parecían ideales.

signos reveladores

Daniela Rößler, ecologista del comportamiento de la Universidad de Konstanz (Alemania), se preguntó sobre la pregunta después de notar que las arañas saltadoras en su laboratorio a veces colgaban boca abajo durante la noche. Posteriormente, el investigador comenzó a filmar a los arácnidos en reposo, notando otros comportamientos extraños. Sus patas, en particular, se ponen de repente a temblar.

Tal comportamiento observado en un perro, por ejemplo, nos llevaría a suponer que este último está soñando. Tales movimientos bruscos de las extremidades son de hecho un Marcador de sueño REMun estado en el que la mayoría de los músculos del cuerpo se relajan, mientras que la actividad eléctrica en el cerebro imita un estado de vigilia.

Como parte de este trabajo, el equipo del Dr. Rößler colocó varias cámaras infrarrojas en los recintos de unas 30 arañas de menos de diez días, cuyo exoesqueleto aún era translúcido, para ver si sus retinas se movían durante el reposo. Para todos los sujetos, los investigadores observaron episodios de movimientos coincidentes de la retina y las extremidades. Estos movimientos solían durar unos 80 segundos y estaban pasando cada quince o veinte minutos. Los movimientos de cada araña también parecían únicos.

Lo que los investigadores vieron se superpuso estrechamente con algunos características REM observado en otras líneas animales, en particular mamíferos. Si es así, entonces el sueño REM puede ser más antiguo o más universal de lo que suponen los científicos.

¿Podrían soñar las arañas saltadoras?

El equipo del Dr. Rößler todavía está tratando de averiguar si las arañas realmente duermen profundamente. Una forma de averiguarlo sería evaluar el tiempo que tardan estas arañas en despertarse y comparar esta fase de despertar con la de las arañas simplemente en reposo. Si los experimentos sugieren que las arañas no están simplemente descansando sus ocho ojos, entonces los investigadores podrían obtener una mejor idea de la necesidad de dormir de las arañas privándolas de ello. Si los especímenes privados de sueño se durmieran más rápido y pasaran más tiempo en un estado similar al REM, esto proporcionaría más evidencia de que estaban experimentando el sueño REM.

Estas arañas podrían incluso beneficiarse de algunos de los beneficios asociados con el sueño y los sueños en humanos. ” No hay razón para pensar que no están soñando, dependiendo de cómo definas soñar.“, dijo Barrett Klein, entomólogo de la Universidad de Wisconsin-La Crosse. ” Podía imaginar una repetición de recuerdos que les permitiera resolver posibles problemas“.