Al igual que los humanos, los chimpancés tienen en cuenta la intención

Los juicios sobre malas acciones en humanos a menudo dependen de una evaluación para determinar la intención del perpetrador. Dos estudios publicados en la revista Biology Letters sugieren que los chimpancés a veces también pueden juzgar la intención de los demás después de haber sufrido daño.

La frase ” la intención es lo que cuenta utilizado en el lenguaje cotidiano se refiere a una noción de indulgencia. Los clásicos inhibidores de la libre elección son la coacción (tener las manos atadas, por ejemplo) y la ignorancia (ignorar la existencia de una alternativa). Dicho esto, considerar la intención de los demás antes de juzgar un acto implica el dominio de teoria de la mente que en ciencia cognitiva designa la capacidad de atribuir estados mentales no observables a uno mismo oa otros individuos. Sabemos que los humanos pueden hacer esto, pero ¿qué pasa con otras especies animales?

En un trabajo reciente, un equipo dirigido por Jan Engelmann de la Universidad de California en Berkeley observó a los chimpancés.

Los chimpancés pueden perdonar

Para este estudio, los investigadores realizaron varios experimentos dentro de un santuario. Primero, los chimpancés aprendieron a devolver una herramienta que les dieron a cambio de comida.

Posteriormente, pidieron a los experimentadores que presentaran dos alimentos a los animales. Cada experimentador había establecido previamente qué alimento prefería el chimpancé. En algunos casos, los alimentos se colocaban de manera que la persona pudiera alcanzar ambos. La persona entonces ofrecería cualquiera de los dos alimentos a los chimpancés. En otros casos, sin embargo, el alimento preferido estaba encerrado en una caja que el experimentador intentaba sin éxito abrir frente al chimpancé. Por lo tanto, la persona ofreció a este último el alimento menos apreciado.

Durante estos experimentos, los investigadores se dieron cuenta de que los chimpancés, al ver que el experimentador no tenía más remedio que darles la comida menos deseable, estaban es más probable que lo acepte que cuando la persona se ofrece voluntariamente. Según los autores, los chimpancés también han demostrado comportamientos más resentidos (como escupir al experimentador) cuando entendieron que su privación fue deliberada.

Esta es, hasta donde sabemos, la primera demostración de que los chimpancés, como los humanos, evalúan el trato social no solo en términos de resultados, como si recibieron un elemento preferido o no preferido, sino también en términos de su historia causal.“, escriben los autores.

Una teoría de la mente menos sofisticada que la de los humanos

La segunda experiencia fue más sutil. En la mitad de los casos, un experimentador tuvo que esconder la comida favorita del chimpancé donde otro humano responsable de alimentar al animal no pudiera verla. Por otro lado, el chimpancé estaba al tanto del escondite. Entonces, hasta donde sabía la persona que proporcionaba la comida, le estaban dando a este último lo mejor de lo que se ofrecía. En la otra mitad de los casos, la persona que alimentaba al chimpancé tenía conocimiento del escondite (a los ojos del chimpancé) y conscientemente decidió no proporcionarlo.

chimpancés
Diagrama de los dos experimentos. En el primero, las frutas favoritas estaban accesibles o encerradas en una caja que el experimentador no podía abrir. En el segundo, la fruta favorita estaba escondida donde el chimpancé pudiera verla, pero no el humano. Créditos: Engelmann et al./Biology Letters.

Durante estos experimentos, los chimpancés no fueron tan indulgentes. De hecho, su teoría de la mente obviamente no se extendía a la comprensión de que el humano no conocía la comida sabrosa que el chimpancé podía ver, pero el humano no. En este experimento, las reacciones al recibir el segundo mejor alimento fueron las mismas independientemente de que el humano supiera que había una alternativa o no.

Por lo tanto, parece que los chimpancés son capaces de afirmar su intención, pero que estas capacidades no son no tan sofisticados como los de los humanos.


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