al menos el 60% de las reservas de combustibles fósiles deben permanecer sin explotar para cumplir los objetivos climáticos

Después de décadas de crecimiento, la tasa de producción y uso de combustibles fósiles deberá revertirse y disminuir muy rápidamente para cumplir con los objetivos climáticos acordados internacionalmente, según un nuevo estudio.

Crédito de la imagen: Flickr / Matt Brown

Los investigadores descubrieron que casi el 60% de las reservas probadas de petróleo y gas y casi el 90% de las reservas de carbón deben permanecer en el suelo para limitar el calentamiento global por debajo de 1,5ºC en comparación con los niveles preindustriales, uno de los objetivos incluidos en el informe de París 2015. Acuerdo de cambio climático firmado por casi todos los países.

Esto significa que la producción de petróleo y gas tendría que caer un 3% cada año a nivel mundial hasta 2050, y la mayoría de las regiones alcanzarán su punto máximo de producción ahora o durante la próxima década. Aún así, este escenario, dijeron los investigadores, es “muy probablemente” una subestimación de lo que realmente se requiere, lo que significa que la producción “debería reducirse aún más rápido”.

El estudio del University College London (UCL) es el último informe que advierte sobre los peligros de la producción no regulada de combustibles fósiles. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo de expertos en clima, pidió el mes pasado recortes significativos e inmediatos de las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente dirigidos al sector energético.

“Hacemos hincapié en que nuestras estimaciones de reservas inextraíbles y tasas de disminución de la producción probablemente estén subestimadas”, dijo el autor principal, Dan Welsby. Euronews. “Sin embargo, asumiendo que la voluntad política está presente para cumplir con los compromisos asumidos en París, las reducciones en combustibles fósiles sugeridas en nuestro trabajo son totalmente factibles”.

Mantenlos en el suelo

El estudio construye en uno publicado anteriormente en 2015, que estimó que un tercio de las reservas de petróleo, casi la mitad de las reservas de gas metano fósil y más del 80% de las reservas actuales de carbón deberían permanecer en el suelo en 2050 para limitar el calentamiento a 2ºC. El aumento en el nuevo estudio se debe a una mayor ambición climática asumida y cambios en las perspectivas de las energías renovables.

Las nuevas cifras significan, por ejemplo, que el 62% del petróleo de Oriente Medio debería permanecer en el suelo. Canadá sería el territorio más afectado en términos porcentuales, ya que el 83% de sus reservas de petróleo deberían permanecer intactas. Canadá también es el más afectado en lo que respecta al gas natural, con el 81% de sus reservas fuera de límites.

Crédito de la imagen: los investigadores.

Los combustibles fósiles siguen siendo el principal impulsor del sistema energético mundial y representan el 81% de la demanda de energía primaria. Aún así, hay algunos signos prometedores, argumentan los investigadores. La producción mundial de carbón alcanzó su punto máximo en 2013 y se estima que la producción de petróleo alcanzó su punto máximo en 2019 o se acerca al pico de demanda. Esto significa que al menos algunas reservas de combustibles fósiles probablemente nunca se extraerán por razones económicas.

“Esto tiene implicaciones importantes para los productores que pueden estar apostando por monetizar esas reservas en el futuro, y para los inversores actuales y potenciales”, escribieron los investigadores. “Sigue existiendo una desconexión entre las perspectivas de producción de diferentes países y entidades corporativas y el camino necesario para limitar los aumentos de temperatura promedio”.

Los gobiernos que históricamente se han beneficiado de los combustibles fósiles como Estados Unidos deberían tomar la iniciativa en el desarrollo de una transición energética a fuentes de energía renovables no convencionales, dijeron los investigadores. Otros países que tienen una alta dependencia de los combustibles fósiles pero una baja capacidad para una transición deben recibir apoyo para hacer lo mismo y explotar aún más las energías renovables.

Realmente no hay excusas, especialmente porque los costos de las energías renovables están bajando rápidamente. La Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) descubrió que dos tercios de las plantas eólicas y solares que se instalaron el año pasado generarán electricidad más barata que las opciones de combustibles fósiles. Las energías renovables se convertirán en la columna vertebral del sistema eléctrico, dijo IRENA en el informe.

El estudio fue publicado en la diario Naturaleza.