¡Algunas luciérnagas usarían una “armadura sónica” para protegerse de los murciélagos!

Un estudio planteó recientemente una hipótesis asombrosa. Varias especies de luciérnagas generan clics ultrasónicos simplemente moviendo sus alas. Según los científicos, este tendría como objetivo protegerse de ciertos depredadores como los murciélagos.

Depredadores que huyen con sonido

Hay más de 2.000 especies de luciérnagas en el mundo. En 2020, un estudio internacional estimó que todas estas especies están en peligro. Se enfrentan a la pérdida de su hábitat, al aumento de pesticidas y fertilizantes utilizados en la agricultura, o incluso a la contaminación lumínica. Las luciérnagas son conocidas por su capacidad de emitir luz. Estas son señales esenciales en la comunicacion de estos insectos, también emitidos por bioluminiscencia. La mayoría de las veces, estas señales sirven para atraer a su pareja romántica. Sin embargo, también podrían tener un uso completamente diferente.

Según un estudio publicado por iScience el 15 de febrero de 2021, también se trataría de mantener alejados a los depredadores. Sin embargo, la efectividad de este tipo de luz sobre los depredadores no sería muy efectiva. Investigadores de la Universidad de Tel Aviv (Israel) afirman haber descubierto un segundo tipo de señal: una especie de armadura de sonido. El objetivo es facilitar el escape de mamíferos voladores como los murciélagos.

luciérnaga
Créditos: Diana Radicchi/iStock

Clics para murciélagos

Originalmente, los investigadores trabajaron en la ecolocalización de los murciélagos. Con sus micrófonos, han captó sonidos inusuales a frecuencias similares a los sonidos de los murciélagos, excepto que estos provenían de las luciérnagas. Por lo tanto, los científicos decidieron llevar a cabo la investigación mediante el estudio de tres especies de los géneros Curtos, Luciola y esclerocios (Vietnam) y uno de su clase Lampyroidea (Israel). Sin embargo, todas estas especies emiten clics ultrasónicos cuya frecuencia es entre 20 y 130 kHz.

Según los líderes del estudio, los clics tienen un ritmo similar a la de las alas de las luciérnagas. Por lo tanto, es muy posible que estas mismas alas los produzcan. Además, las frecuencias medidas no corresponden a lo que las luciérnagas son capaces de escuchar. Así que estos clics son destinados a otros animales como murciélagos Ahora resulta que las frecuencias corresponden a un rango que la mayoría de estos mamíferos pueden escuchar.

Para los investigadores, esta habilidad de las luciérnagas es similar a la de algunas polillas. Estos señalan su nocividad mediante clics ultrasónicos. Esto es sobre señales aposemáticas, en otras palabras, señales de advertencia. El próximo paso para los científicos será tratar de comprender los efectos potenciales de estos clics en los depredadores.