Algunas personas mayores con buena memoria tienen “superneuronas”

Un estudio reciente demuestra que las personas mayores con muy buena memoria tienen neuronas cuya particularidad es ser mucho más grandes. Esto podría explicar cómo estas personas son capaces de mantener una buena memoria a pesar de la edad.

Buena memoria, neuronas más grandes

La pérdida de memoria es a menudo relacionado con la vejez, pero está claro que este no es el caso para todas las personas mayores. Algunos de estos individuos son “SuperAgers”, un término inglés que califica a las personas mayores cuya memoria es más eficiente que la de los jóvenes 20 a 30 años. Para comprender mejor este curioso fenómeno, investigadores de la NorthWestern University School of Medicine (EE.UU.) realizaron un estudio publicado en la Revista de neurociencia 30 de septiembre de 2022.

Como parte de esta investigación, los neurólogos “reclutaron” a 13 personas que murieron en los Estados Unidos, a la edad de 80 años o más. La mitad de estas personas tenían un recuerdo excepcional y la otra mitad una llamada memoria promedio. ¿La meta? Observa su cerebro. Además, los neurólogos también observaron los cerebros de seis jóvenes (de 20 a 30 años) y otros cinco afectados por las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

La zona del cerebro estudiada no es otra que la corteza entorrinal, encargada de la memoria. Sin embargo, en esta estructura se encuentran neuronas significativamente más grande en SuperAgers que en todos los demás. En su estudio, los científicos también explican que notaron la ausencia de enredos de proteína Tau en SuperAgers, que generalmente juegan un papel en la enfermedad de Alzheimer.

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Créditos: K_E_N / iStock

Una firma biológica específica

Según Tamar Gefen, autora principal del estudio, los SuperAgers mostraron neuronas más grandes y saludables que sus pares más jóvenes. La explicación puede estar en la mantenimiento estructural de células grandes presentes desde el nacimiento. Por lo tanto, las neuronas más grandes serían una “firma biológica de la trayectoria SuperAging”.

El interesado también menciona la enfermedad de Alzheimer ya que el estudio demuestra que la encogimiento neural (o atrofia) en la corteza entorrinal puede ser un marcador característico. Hay que decir que las poblaciones de células de la corteza entorrinal son vulnerables a los enredos de la proteína tau con la edad y durante las primeras etapas de la enfermedad.

Sin embargo, aún se desconocen las razones de este fenómeno. Por lo tanto, se deben realizar más investigaciones para obtener más información sobre las razones por las que SuperAgers se beneficia de esta integridad neural.