¿Algunos humanos prehistóricos reciclaron herramientas antiguas para preservar la memoria de sus antepasados?

Las herramientas de piedra en algunos sitios prehistóricos tenían dos ciclos de vida: se fabricaban, usaban, tiraban, luego recogían y reutilizaban. Por qué ? Un nuevo estudio avanza una hipótesis interesante.

Se han encontrado herramientas de piedra con dos ciclos de vida en varios sitios prehistóricos, pero el fenómeno nunca se ha investigado a fondo. Para el estudio actual, los investigadores se centraron en el sitio de Revadim en la llanura costera del sur de Israel, que data de hace entre 300.000 y 500.000 años. La mayoría de las herramientas allí estaban hechas de pedernal.

Un equipo de la Universidad de Tel Aviv planteó la siguiente pregunta: ¿por qué estos humanos prehistóricos recolectaron y reciclaron estas herramientas utilizadas y desechadas por sus predecesores muchos años antes? El sitio estaba lleno de pedernal de buena calidad. los La escasez de materias primas no fue, por lo tanto, la razón. La motivación no era no solo funcional tampocoya que estas herramientas recicladas no tenían una forma inusual ni eran especialmente adecuadas para un propósito específico.

Una historia de pátina

La clave para identificar herramientas recicladas y comprender su historia es analizar su pátina. Este es un recubrimiento químico que se forma en el pedernal cuando se expone a los elementos. Una herramienta de pedernal descartada durante décadas o siglos acumula una capa de pátina fácilmente identificable, que difiere tanto en color como en textura de las cicatrices de una segunda ronda de procesamiento que expone el color y la textura del origen del pedernal.

Para este trabajo, los investigadores analizó 49 de estas herramientas que han pasado por dos ciclos de vida. Los dos bordes, el viejo y el nuevo, fueron examinados bajo dos tipos de microscopios y varios análisis químicos para identificar signos de desgaste y/o residuos orgánicos. Para 28 de estas herramientas, se notaron marcas de desgaste en los bordes viejos y/o nuevos. En trece de ellos se detectaron residuos orgánicos (contacto con huesos o grasas animales).

Asombrosamente, estas herramientas habían sido utilizadas para propósitos muy diferentes. Según los autores, que publican su trabajo en Scientific Reports, los bordes más antiguos se usaban principalmente para cortar, mientras que los “más nuevos” se usaban para raspar (procesar materiales blandos como cuero y hueso). Otro dato interesante: en su segundo ciclo de vida, estas herramientas habrían sido remodeladas de forma que conservaran la forma original de la herramienta, incluida su pátina. Solo el borde activo se reelaboró ​​sistemáticamente.

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Algunas herramientas de pedernal patinadas y recicladas. Créditos: Universidad de Tel Aviv

¿Preservar la memoria de los antepasados?

Con base en estas pistas, los investigadores postulan que estos humanos prehistóricos recolectaron y reciclaron estas herramientas antiguas porque concede importancia a los objetos hechos por sus predecesores.

Imagina a un humano prehistórico caminando por el paisaje hace 500.000 años, cuando una vieja herramienta de piedra llama su atención. La herramienta significa algo para él: lleva la memoria de sus antepasados ​​o evoca un vínculo con un lugar determinado. Lo recoge y lo pesa en sus manos. Le gusta el artefacto, así que decide llevárselo a casa.“, dicen los autores. ” Comprendiendo que el uso diario puede preservar e incluso mejorar su memoria, retoca el borde para su propio uso, pero tiene cuidado de no alterar la forma general en honor al primer creador”..

Los autores también hacen una analogía moderna con un joven agricultor que todavía está arando sus campos con su bisabuelo con el viejo tractor. Este joven agricultor hará el esfuerzo de reemplazar algunas piezas de vez en cuando, pero tratará de mantener la vieja máquina como está “. porque simboliza el vínculo de su familia con la tierra“. En última instancia, estos primeros humanos que evolucionaron hace casi 500.000 años no fueron tal vez no tan diferente de nosotros en la forma en que recopilaron recuerdos.

Por supuesto, también es posible que estas herramientas se reutilizaran porque su trabajo requería menos esfuerzo que crear nuevas herramientas. Sin embargo, los investigadores apuntan a la presencia de muchas herramientas de nueva creación junto a los 49 objetos reutilizados analizados, por lo que esta estrategia (producir una herramienta desde cero) también fue muy utilizada. Además, adaptar una herramienta antigua no es necesariamente más fácil.


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