¡Algunos microbios pueden salvar obras de arte!

En Italia, los conservadores han utilizado un proceso inesperado para restaurar la antigua gloria de las obras de arte. Estas son bacterias que comen grasa y fosfato. Estos han sido cuidadosamente seccionados para eliminar microbios potencialmente peligrosos.

Bacterias para restaurar obras

La Basílica de San Lorenzo en Florencia (Italia) es uno de los principales lugares de culto de la ciudad. Aunque tiene el título de basílica menor, alberga obras y otras construcciones de artistas de renombre como Miguel Ángel, Verrocchio, Donatello o incluso Filippo Lippi. Entre estas obras se encuentran las tumbas de los Medici donde yacen los cuerpos del duque de Urbano, Lorenzo II de’ Medici y Giuliano de’ Medici, el duque de Nemours. Esculpido por Miguel Ángel, estas tumbas habían sido dañadas por la decoloración y otras manchas durante varios siglos. La razón radica en la descomposición de los cuerpos, así como en el uso de molduras de yeso para reproducciones.

Los conservadores han hecho todo lo posible para restaurar el mármol a su antigua gloria. Desafortunadamente, algunas manchas fueron imposibles de eliminar. Por lo tanto, recurrieron a otra solución bastante sorprendente, a saber, el uso de bacterias. Esta es una especie en particular: Serratia filaria (SH7), conocido por se alimentan de grasas y fosfatos.

Como lo explica New York Times en un artículo del 30 de mayo de 2021, los curadores cubrieron las estatuas con un gel a base de SH7 lo que permitió una restauración casi perfecta. La bacteria en cuestión ha sido seleccionada entre mil cepas por su eficacia contra la descomposición y su inocuidad tanto para las esculturas como para el medio ambiente. Por otro lado, los curadores descartaron rápidamente las cepas que contenían esporas potencialmente peligrosas para la salud.

cripta basilica florencia
Créditos: Sailko/Wikipedia

Una técnica ya vista en el pasado

Hay que decir que muchos microorganismos son perjudiciales para las estatuas y otras obras, por lo que utilizar bacterias en el contexto de una restauración puede resultar contraproducente e incluso muy arriesgado. Podemos citar el ejemplo de la catedral de Velha en Coimbra (Portugal), cuyos muros están literalmente carcomidos por un género de misterioso hongo negro. Además, los microorganismos generalmente favorecen el oscurecimiento de las vidrieras y degradan las pinturas, hongos que atacan los pigmentos y hacen que el color desaparezca.

Sin embargo, como muestra la reciente restauración en Florencia, ciertos microorganismos son beneficiosos. Sin embargo, existen otros ejemplos. En 2018, un estudio en microbiología de la Universidad de Ferrara (Italia) detalló una operación muy interesante sobre La Coronación de la Virgen de Rubens (1620). La microbióloga Elisabetta Caselli había utilizado un biocompuesto que contenía esporas de tres especies de bacilos (subtilis, pumilus y megatherium) para contrarrestar las acciones nocivas de otros microorganismos.

Mencionamos también la labor de restauradores de la Universidad Politécnica de Valencia (España). En 2013 limpiaron frescos que habían sufrido los caprichos del tiempo con un gel a base de bacterias del tipo Pseudomonas. Estos tienen la propiedad de descontaminar lugares afectados por la contaminación por hidrocarburos. Los restauradores recubrieron los frescos y los dejaron actuar durante solo una hora y media antes de limpiarlos y luego secarlos, con un resultado increíble. La bacteria simplemente había eliminado cuatro siglos de inmundicia.