Algunos tumores cancerosos están llenos de hongos

Los investigadores han identificado ADN fúngico dentro de tumores asociados con varios tipos de cáncer. Sin embargo, aún se desconoce si estos hongos juegan o no un papel en el desarrollo o progresión de estas enfermedades.

Los científicos han sido conscientes de que las bacterias y otros organismos microscópicos han vivido regularmente sobre o dentro de nuestros cuerpos desde el siglo XIX. Sin embargo, solo en las últimas décadas hemos comenzado a apreciar la importancia de estas comunidades microbianas para nuestra salud. Ahora, los investigadores también están interesados ​​en la microbiota presente en los tumores cancerosos.

Gran parte de la investigación inicial se centró en las bacterias, pero algunas se centraron en los hongos, como lo demuestran estos dos nuevos artículos.

En el primer estudio, un equipo dirigido por Ravid Straussman del Instituto Weizmann de Ciencias en Rehovot, Israel, aisló las huellas genéticas de hongos en treinta y cinco tipos de cáncer diferente al examinar más de 17.000 muestras de tejido, sangre y plasma. Tenga en cuenta que no todas las muestras de tejido tumoral dieron positivo, pero en general el equipo identificó ADN fúngico en todos los tipos de cáncer evaluados. Los investigadores también notaron que cada tipo de cáncer tendía a estar asociado con su propia colección única de especies de hongos.

En el segundo estudio, dirigido por Iliyan Iliev de Weill Cornell Medicine (Nueva York), los investigadores señalaron resultados similares, pero centrándose solo en tumores gastrointestinales, de pulmón y de mama. Cada uno de estos tres tipos de cáncer tendía a albergar los géneros fúngicos cándida, Blastomyces y Malasseziarespectivamente.

célula cancerosa
Ilustración de una célula cancerosa. Créditos: iStock

Un papel indeterminado

Para ambos estudios, los investigadores estiman que algunos tumores contienen una célula fúngica por cada 1000 a 10 000 células cancerosas. Puede que no parezca mucho, pero considere que un pequeño tumor puede estar cargado con alrededor de mil millones de células cancerosas.

Por lo tanto, podríamos imaginar que la presencia de tantos hongos podría tener un efecto significativo en la biología del cáncer. Por el momento, esta pregunta sigue abierta, pero hay indicios de que el crecimiento de ciertos hongos podría estar relacionado con un empeoramiento de los resultados.

En el primer estudio, los investigadores encontraron, por ejemplo, que las pacientes de cáncer de mama con el hongo Malassezia globosa en sus tumores tenían tasas de supervivencia más bajas que aquellos cuyos tumores no tenían el hongo. En el segundo estudio, los pacientes cuyos tumores gastrointestinales estaban llenos de hongos del género cándida también exhibió una mayor actividad genética relacionada con la inflamación endémica, la propagación del cáncer y las bajas tasas de supervivencia.

Sin embargo, estos resultados sólo muestran una correlación y no es una relación directa de causa y efecto. Sin duda, estos estudios servirán como trampolín para futuras investigaciones sobre las comunidades de microbios asociadas a los cánceres. Esto permitirá una mejor comprensión de la compleja biología de estas enfermedades y, quizás algún día, el desarrollo de mejores tratamientos.