Almacenando el conocimiento de la humanidad en tubos de lava en la Luna

Lonestar Data Holdings tiene una misión única a diferencia de cualquier otro proveedor de nube: construir centros de datos en la Luna para respaldar los datos del mundo. A la startup le gustaría montar sus instalaciones en tubos de lava. Ya están previstas dos misiones de demostración.

Un día, los racks de servidores informáticos podrían ronronear en silencio en la oscuridad debajo de la superficie de la Luna. Es allí, dentro de grandes tubos de lava, donde se almacenarían algunos de los datos más importantes para la humanidad con el objetivo de conservarlos el mayor tiempo posible. Esta idea, la startup Lonestar Data Holdings quiere hacerla realidad.

Me resulta inconcebible que mantengamos nuestros activos más preciados, nuestro conocimiento y nuestros datos, en la Tierra, donde lanzamos bombas y quemamos cosas.“, explica Christopher Stott, fundador y CEO de Lonestar. ” Debemos colocar nuestros activos fuera de nuestro planeta donde podamos mantenerlos a salvo.. »

Aparte de la Tierra, nos quedamos con la Luna. Esta idea tiene sentido. Después de todo, un lado de nuestro satélite natural mira constantemente hacia la Tierra. Esto significa que sería posible establecer un comunicación directa y constante entre los dispositivos de la Luna y nuestro planeta. Sin embargo, ensamblar y mantener tales instalaciones también presenta su propio conjunto de desafíos.

El interés de los tubos de lava

La temperatura en la Luna fluctúa por ejemplo de 106°C durante el día a -183°C por la noche. Nuestro satélite también es constantemente bombardeado con radiación cósmica debido a su falta de atmósfera. Aquí es donde entran los tubos de lava.

Estas estructuras están formadas por coladas volcánicas enfriadas en la superficie, pero cuyo núcleo se ha mantenido fluido, permitiendo así que la lava siga fluyendo. Una vez que la lava desaparece, aparece una cavidad similar a una galería.

En teoría, los techos muy gruesos de estos tubos de lava podrían permitir una protección natural contra la radiación cósmica, impactos de meteoritos y otras fluctuaciones de temperatura. Una vez sellados, estos canales subterráneos también podrían presurizarse para crear un ambiente respirable. Es por estas razones que la NASA, la ESA y otras agencias han explorado durante mucho tiempo la idea de establecerse dentro de estas gigantescas estructuras.

tubos de lava lunar
Un cráter lunar de 100 metros de profundidad que puede proporcionar acceso a un tubo de lava. Créditos: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

Dos misiones de demostración

Lonestar acaba de recaudar cinco millones de dólares de inversores. Para recaudar más dinero, tendrá que demostrar la viabilidad de su tecnología. Con eso en mente, ya ha firmado varios contratos para lanzar dos misiones de demostración a bordo de dos módulos de aterrizaje lunares con Intuitive Machines, una empresa aeroespacial financiada por la NASA.

Lonestar financiará primero parte de la misión IM-1 para realizar un prueba inicial de software, almacenando una pequeña cantidad de datos en el módulo de aterrizaje Nova-C de la compañía durante dos semanas (o un día lunar). Esta misión debería tener lugar a finales de año.

El segundo lanzamiento, IM-2, es más ambicioso. Intuitive Machines planea enviar otro módulo de aterrizaje Nova-C al Polo Sur de la Luna con varios equipos en nombre de la NASA. En medio de todas estas cargas útiles, a Lonestar le gustaría agregar una dispositivo de almacenamiento de un kilogramo del tamaño de una novela de tapa dura con dieciséis terabytes de memoria. IM-2 debería lanzarse en 2023. En el sitio, la puesta en marcha llevará a cabo varias pruebas como prueba de concepto.

La compañía aún está determinando las tarifas de ancho de banda. Sin embargo, ya obtuvo permisos para transmitir datos a la Luna en las bandas S, X y Ka del espectro de radio.

El reto del aterrizaje

Naturalmente, si Lonestar probará su tecnología en la Luna dependerá del éxito de los módulos de aterrizaje Nova-C de Intuitive Machines. Los aterrizajes suaves en la Luna son de hecho notoriamente difícil. Más recientemente, la empresa israelí SpaceIL y la agencia espacial nacional india experimentaron esto con los accidentes de su máquina.

Las principales dificultades se relacionan con la tirón fuerte la gravedad de la Luna y su atmósfera muy delgadalo que significa que las velocidades a las que las naves espaciales se acercan a la superficie deben reducirse significativamente en poco tiempo para aterrizar sin problemas.

Si todo sale según lo planeado, Lonestar también tiene planes para una misión futura para lanzar servidores capaces de albergar hasta cinco petabytes de datos en 2024 y hasta cincuenta petabytes de datos para 2026. Para entonces, la compañía espera que el centro de datos pueda acomodar el tráfico de datos hacia y desde la Luna a velocidades de quince gigabits por segundo transmitidos desde una serie de antenas.