Amazon firma 18 lanzamientos con Ariane 6

Amazon acaba de anunciar el mayor acuerdo de lanzamiento comercial de la historia. La compañía dijo que había finalizado acuerdos con tres empresas para un total de 83 lanzamientos destinados a desplegar su constelación de satélites de Internet. Dieciocho de ellos serán operados por el lanzador Ariane 6.

La constelación de Kuiper

Durante los últimos años, SpaceX ha estado desarrollando su proyecto Starlink, destinado a proporcionar conectividad a Internet de banda ancha desde el espacio. Sin embargo, la compañía de Elon Musk no es la única empresa que apunta a Internet desde el espacio. De hecho, OneWeb también está en movimiento, al igual que Amazon y su proyecto Kuiper. Esta constelación estará compuesta por 3236 satélites puesta en marcha en los próximos años.

En abril pasado, la compañía había declarado que los primeros nueve satélites del proyecto serían lanzados en cohetes Atlas V, de United Launch Alliance (ULA). En realidad, otras dos empresas (Blue Origin (obviamente) y Arianespace) se repartirán las acciones de una tarta de 83 lanzamientos.

En detalle, United Launch Alliance ha firmado 38 lanzamientos (además de otros nueve) con su futuro cohete vulcano, mientras que Arianespace firmó por dieciocho lanzamientos. Estos se realizarán con el Cohete Ariane 6, aún en desarrollo. Los otros lanzamientos tendrán lugar a bordo del lanzador New Glenn de Blue Origin, que también está todavía en desarrollo.

A través del acuerdo, Amazon está adquiriendo una cantidad extraordinaria de capacidad de lanzamiento mediana y pesada durante los próximos cinco años, comprando lanzamientos de todos los principales proveedores occidentales, excepto de su competidor satelital directo, SpaceX.“, enfatiza Ars Technica.

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Representación artística del New Glenn, el futuro lanzador pesado de Blue Origin. Créditos: origen azul

Ninguno de los lanzadores está operativo.

No se ha revelado el valor de todos estos contratos, pero algunos expertos estiman que la nota podría rondar los diez mil millones de dólares. Si el contrato sigue siendo jugoso para los distintos proveedores, el hecho es que ninguno de ellos puede competir con el Falcon 9 de SpaceX. en términos de precio o tasa de lanzamiento. Amazon probablemente esté pagando al menos tres veces más por lanzamiento aquí, y ninguno de los tres cohetes elegidos por Amazon está probado en vuelo.

A la espera de estos lanzamientos de satélites operativos, Amazon planea implementar los primeros dos prototipos en cuarto trimestre 2022. Llamados KuiperSat-1 y KuiperSat-2, serán lanzados en un nuevo cohete experimental llamado RS1, actualmente desarrollado por la startup ABL Space Systems (California).


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