Amazon lanzará sus primeros satélites de Internet en 2022

En competición principalmente Junto con SpaceX y OneWeb, Amazon dependerá de pequeños cohetes para enviar los dos primeros prototipos de su constelación de satélites Kuiper al espacio el próximo año.

En los últimos años, SpaceX ha estado desarrollando su proyecto Starlink, destinado a proporcionar conectividad a Internet de banda ancha desde el espacio, con ya más de 1.700 satélites activos. Sin embargo, la empresa de Elon Musk no es la única que se dirige a Internet desde el espacio. Amazon también está en movimiento con su proyecto Kuiper. Si bien la constelación Starlink tiene como objetivo implementar al menos 12,000 satélites en órbita, los planes de Amazon para liberar 3,236 durante la próxima década para proporcionar cobertura de Internet de alta velocidad y baja latencia.

Un primer lanzamiento el año que viene

Amazon planea lanzar sus dos primeros prototipos en cuarto trimestre de 2022. Llamados KuiperSat-1 y KuiperSat-2, estos dos satélites se lanzarán en un nuevo cohete experimental llamado RS1, que actualmente está siendo desarrollado por la startup ABL Space Systems, con sede en California. Ambos se posicionarán en 590 kilómetros por encima de la Tierra. Se desorbirán para arder en la atmósfera después de que se completen todas las pruebas.

Hasta ahora, Kuiper solo ha realizado pruebas de campo con sus terminales de usuario, afirmando lograr velocidades de rendimiento máximas de hasta hasta 400 Mbps. El programa beta de Starlink ofrece actualmente velocidades de descarga de hasta 100 Mbps y 200 Mbps.

La empresa declaró además que ” estaba trabajando con astrónomos y otros actores de la industria para reducir la visibilidad de los satélites del sistema Kuiper“.

Los astrónomos ya han expresado sus preocupaciones sobre el impacto de estas constelaciones en las observaciones del cielo nocturno en el futuro. Para ayudar a reducir el brillo de sus satélites, Kuiper ofrecerá una visera solar en uno de los dos prototipos para reducir su capacidad de reflejar la luz solar.

Recopilaremos datos para comparar la reflectividad entre las dos naves espaciales y compartir cualquier aprendizaje con la comunidad astronómica después de la misión.“¿Podemos leer en un artículo de blog? SpaceX también ha lanzado más de 1.000 de sus satélites con este tipo de visera solar.

constelaciones de satélites
Un grupo de 25 satélites Starlink atravesando el campo de visión de un telescopio en el Observatorio Lowell en Arizona. Crédito: Victoria Girgis / Observatorio Lowell

Un lanzador que nunca antes había volado

La elección de Amazon de volar sus dos primeros prototipos en el cohete RS1 de ABL también es inesperada. En abril pasado, la compañía había declarado que los primeros satélites del proyecto serían lanzados en cohetes Atlas V, de United Launch Alliance (ULA). Estos lanzadores son pesos pesados ​​aeroespaciales con varios lanzamientos muy importantes en su haber, incluidas las misiones New Horizons, Juno, Insight y Mars 2020 y su rover Perseverance.

ABL aún no ha lanzado ninguno de sus cohetes. Se programaría un primer lanzamiento de prueba con el RS1 antes de fin de año. En última instancia, este cohete tendrá una capacidad de elevación de aproximadamente 1,5 toneladas en órbita terrestre baja por un costo de aproximadamente doce millones de dolares por vuelo. Un portavoz de Amazon confirmó que este cohete era más adecuado para el lanzamiento de estos dos primeros satélites. Por otro lado, el proyecto Kuiper planea confiar en los cohetes Atlas V para desplegar la constelación completa.


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