¿Andrómeda alberga vida? ¡Lo que sabemos hasta ahora!

La galaxia de Andrómeda

El universo es vasto. Los científicos estiman que hay 125 mil millones de galaxias en el universo observable. Andrómeda es nuestro vecino más cercano, está acelerando hacia nosotros a 70 millas (110 km) por segundo. Eventualmente, nuestras galaxias se fusionarán. ¿Qué contiene esa galaxia? ¿Podría la galaxia Andrómeda albergar vida?

No hay pruebas contundentes de que Andrómeda albergue vida. Sin embargo, los científicos tienen la esperanza de encontrar vida en Andrómeda. Los nuevos avances en tecnología y técnicas de análisis nos están ayudando a explorar posibilidades. Los proyectos que exploran la posible vida en Andrómeda incluyen The Trillion Planet Survey.

Los científicos aún tienen que explorar ni la mitad del uno por ciento de la Vía Láctea. Por lo tanto, las posibilidades de lo que queda por descubrir tanto en nuestra propia galaxia como en Andrómeda son altas. Sin embargo, es fascinante ver cuánto sabemos sobre Andrómeda, a pesar de estar a unos 2,5 millones de años luz de distancia.

¿Andrómeda alberga vida?

No hay pruebas de vida en Andrómeda. Sin embargo, el Trillion Planet Survey buscó pruebas. En su resumen, declararon: “Usando solo un telescopio de 0,8 metros, un sistema fotométrico estándar y una tubería de procesamiento de imágenes, esperábamos detectar cualquier señal láser CW dirigida a nosotros desde una civilización extraterrestre en M31”. Esta tecnología es diferente de las técnicas SETI tradicionales de búsqueda de señales de radio.

También continúa la búsqueda de vida más cerca de casa. Muchos científicos tienen esperanza, incluido Hakeem Olyseyi, un astrofísico. El telescopio espacial Kepler de la NASA ha presentado algunas posibilidades, por ejemplo, de planetas de nuestra galaxia que podrían albergar vida.

La NASA también continúa buscando fósiles en Marte, lo que podría conducir a pistas de vida en otros planetas. También se han desarrollado nuevas técnicas de análisis y patrones moleculares para ayudar a identificar la vida extraterrestre. Mediante el uso de espectrometría de masas, la esperanza es poder determinar si una muestra es biológica o no.

Incluso cuando los científicos exploran en busca de vida más cerca de casa, la información que recopilan les ayuda a comprender el potencial del espacio más allá de nuestra propia galaxia. Así que nadie se da por vencido con Andrómeda todavía. De hecho, apenas hemos comenzado.

Andrómeda: ¡Lo que sabemos tan!

Descubriendo Andrómeda

Messier 31 (M31), más conocida como la galaxia de Andrómeda, es visible desde la Tierra. Su presencia fue registrada por primera vez como una “pequeña nube” por Abd al-Rahman al-Sufi en 964 en su Libro de estrellas fijas.

Charles Messier etiquetó a Andrómeda M31 en 1764 y se pensó que era una “nebulosa espiral”. El debate sobre la verdadera identidad de Andrómeda se prolongó durante algún tiempo. Edwin Hubble resolvió el asunto en 1924 cuando identificó estrellas variables cefeidas en fotografías de Andrómeda.

La mancha difusa se observa mejor en noviembre en la constelación de Andrómeda. La mayoría de la gente usa la constelación Cassiopeia the Queen o Alpheratz en el Gran Cuadrado de Pegaso para ayudar a localizarlo. Puedes encontrar más información aquí.

Andrómeda: ¿Qué tamaño tiene la galaxia?

El tamaño de la galaxia de Andrómeda y cómo se compara con la Vía Láctea es una narrativa en evolución. Andrómeda y la Vía Láctea son las dos galaxias más grandes de los 60 estimados dentro del Grupo Local. Sin embargo, se suponía que Andrómeda era la más grande de las dos, a veces hasta el doble.

Entre 2018 y 2019, surgió nueva información que cambió esto, y existe la posibilidad de que la Vía Láctea sea más grande. Parte del motivo del debate sobre “quién es más grande” es que nos resulta difícil evaluar nuestro propio tamaño porque estamos en él.

El otro problema para determinar el tamaño de nuestras respectivas galaxias son nuestros halos. Esta parte exterior delgada de las galaxias, con su gas delgado y su dispersión de estrellas, es difícil de mapear. Tampoco podemos estudiar fácilmente los nuestros.

En 2020, AMIGA, un proyecto de mapeo del cielo con Nicolas Lehner y la Universidad de Notre Dame, publicó nueva información sobre el halo de Andrómeda. Descubrieron el halo, compuesto por dos capas, se extendía 1,3 millones de años luz hacia el exterior y hasta 2 millones en algún lugar.

Es difícil evaluar o poseer el halo, ya que vivimos dentro de la Vía Láctea. Sin embargo, debido a que ya hay tantas similitudes entre Andrómeda y la Vía Láctea, los científicos creen que nuestros halos también podrían ser similares. Si nuestros halos son de hecho de tamaño similar, hay un posibilidad de que nuestras galaxias ya se estén fusionando.

Milkdromeda: fusión de Andrómeda y la Vía Láctea

La galaxia de Andrómeda y la Vía Láctea colisionarán en unos 4.500 millones de años

Andrómeda se dirige hacia la Vía Láctea. Se estima que Andrómeda viaja a 70 millas por segundo (110 km por segundo). Por lo tanto, en unos 4.500 millones de años, Andrómeda y la Vía Láctea chocarán, creando una gran galaxia. (Algunos lo llaman Milkomeda o Milkdromeda. ¡Esperemos que en los 4.500 millones de años restantes, aparezca un nombre mejor!)

Los científicos no están absolutamente seguros de cómo procederá la colisión entre las galaxias. Sin embargo, se continúa recopilando nueva información, incluidos nuevos mapas cósmicos que ayudan a los científicos a comprender la materia oscura. Dado que la materia oscura comprende alrededor del 80% de la materia del universo, desempeñará un papel importante en la colisión.

Las galaxias fusionadas pueden cambiar de espiral a elíptica

Cuando las galaxias se juntan, no es como romper dos bolas de cristal. Como sabemos, solo desde la Tierra hasta la Luna, el espacio tiene mucho espacio para moverse. Sin embargo, la fusión puede cambiar la forma de las galaxias. Se cree comúnmente, entonces, que las dos galaxias espirales, Andrómeda y la Vía Láctea, cambiarán a una una “súper galaxia” más grande y de forma elíptica.

Si bien las galaxias en sí mismas no se rompen, puede haber colisiones y fusiones dentro de los diversos objetos celestes que componen cada galaxia. Por ejemplo, los agujeros negros dentro de cada galaxia probablemente se fusionarán. No está claro cómo afectará esto a la “súper galaxia”.

Las fusiones de galaxias pueden crear chispas brillantes a medida que los gases de cada galaxia se encuentran, su densidad y presión aumentan. Esto eventualmente puede llevarlos a colapsar sobre sí mismos, dando a luz nuevas estrellas. La velocidad de la fusión determinará si las nuevas estrellas son de corta duración y se queman o permanecen por algún tiempo.

En cuanto a las estrellas existentes, muchas alterarán sus ubicaciones a medida que compiten por una posición, y esto podría cambiar la relación que tienen con sus planetas y los planetas entre sí.

¿La Tierra después de la fusión de Andrómeda y la Vía Láctea?

Los científicos no están particularmente preocupados por el destino de la Tierra debido a la fusión de Andrómeda y la Vía Láctea. Una de las razones es que sospechan que la fusión tardará 10.000 millones de años en completarse y, en ese momento, el sol se habrá apagado.

Incluso dentro de 4 mil millones de años, cuando la fusión realmente acelere su ritmo (y no solo los halos que posiblemente se toquen), la vida en la Tierra ya no será posible tal como la conocemos. A medida que el Sol se quede sin combustible, nuestro planeta se calentará a temperaturas muy parecidas a las de Mercurio. En ese momento, los humanos se habrán extinguido o ya habrán encontrado un nuevo lugar al que llamar hogar.

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