Antártida: capa de hielo y pingüinos amenazados por el aumento de las lluvias

Un estudio evaluó cómo cambia la precipitación líquida en la Antártida con el calentamiento global. Los resultados publicados recientemente muestran un aumento preocupante en la ocurrencia de lluvias, tanto para la capa de hielo como para algunas colonias de pingüinos.

Cuando uno piensa en la Antártida, el instinto habitual es no imaginar un paisaje azotado por la lluvia. De hecho, además de ser particularmente frío, el continente es extremadamente seco; de hecho, es el desierto más grande del planeta. Sin embargo, las costas experimentan algunos días de precipitación líquida al año. Una cifra que se eleva incluso a más de 50 días al noroeste de la Península Antártica.

La lluvia se calma en antártico

Sin embargo, con el calentamiento global, se espera que estas lluvias se vuelvan más frecuentes e intensas. Esto es lo que el trabajo de un grupo de investigadores europeos, publicado en la revista Cartas de investigación geofísica 27 de marzo. Si el clima continúa cambiando al mismo ritmo, esperamos un aumento medio de la precipitación líquida del 240% en todo el continente.

“En general, que la lluvia esté aumentando en un clima cálido no debería ser una sorpresa, pero la medida en que está sucediendo en un continente tan frío es interesante”, agregó. señala Richard Bintanja, meteorólogo de laUniversidad de Groningen (Países Bajos) que no participó en el estudio.

Climatología de días lluviosos bajo temperatura positiva entre 1995 y 2014 según dos modelos (a, c). Variaciones futuras calculadas como las diferencias entre la climatología 1995-2014 y la de 2081-2100 (b, d). En la columna de la derecha, los colores azules indican un aumento. Créditos: MI. Vignon & al. 2021.

Asimismo, las simulaciones muestran que la lluvia no avanza hacia el interior de la Antártida de forma homogénea. Para algunas áreas, el límite de lluvia / nieve apenas cambió entre el período reciente y el final del siglo. Para otros, gana hasta 1000 kilómetros en suelo helado. Las barreras de hielo de Ross y Filchner-Ronne, las más grandes del mundo, están particularmente expuestas.

Una gran amenaza para los pingüinos

Estos cambios, por supuesto, no están exentos de consecuencias, tanto para la capa de hielo como para el medio ambiente local. Por lo tanto, el derretimiento del hielo continental se produciría a un ritmo acelerado, mientras que los pingüinos bebés expuestos a las gotas de agua serían diezmados fácilmente tan pronto como regresara el frío. Un destino terrible que recuerda el episodio observado durante el invierno de 2013-2014 cuando todos los polluelos de una colonia de Adelia murieron de hipotermia. Y por causa, sus plumas no son impermeables. Un mundo con más lluvia, por lo tanto, representa una seria amenaza para los pingüinos.

Dada la importancia cada vez mayor de las precipitaciones para el clima antártico, estas diferencias exigen más atención para evaluar y mejorar la representación de la microfísica de las fases de precipitación y agua en los modelos climáticos del mundo. Sobre la Antártida », Dice el artículo en su conclusión.

Fuente


.