Antártida: en busca de la resistencia de Ernest Shackleton

Un equipo de científicos anuncia una expedición bajo las oscuras y heladas aguas de la Antártida para localizar los restos del Endurance, el barco perdido de Ernest Shackleton. La salida está prevista para febrero de 2022.

La expedición de resistencia

Dirigida por el explorador británico Ernest Shackleton, la Endurance Expedition (1914-1917) tenía como objetivo cruzar la Antártida de lado a lado. Al embarcar desde la isla Georgia del Sur, Shackleton y su tripulación se dirigieron hacia el sur a través de la banquisa durante semanas antes de reunirse nuevamente. atrapado frente a la costa de Caird en 1915.

Luego, la tripulación estuvo a la deriva durante más de un año, primero a bordo del barco y luego en la propia plataforma de hielo después de que se hundiera el Endurance. Se alimentaron de pingüinos y focas, antes de consumir a sus propios perros, y finalmente tocaron tierra en la Isla Elefante gracias a los botes salvavidas.

Fue desde esta roca deshabitada que Shackleton y otros cinco miembros de la tripulación pudieron hacer autostop en un barco ballenero para llegar a la isla Georgia del Sur, su punto de partida a 1.500 kilómetros de distancia, para buscar ayuda, mientras la tripulación restante esperaba. No sera que en agosto de 1916 todos seremos salvos (28 personas en total).

Una nueva expedicion

El naufragio del Endurance todavía se puede encontrar hoy en algún lugar en el fondo del mar de Weddell, una gran bahía en el oeste de la Antártida, a casi 3.000 metros de profundidad. Su ubicación precisa sigue siendo desconocida, pero una nueva expedición (Endurance22) planea ir a buscarlo en febrero de 2022.

La última expedición programada para 2019, que tenía como objetivo sondear la presencia de los restos del naufragio en el área que rodea al antiguo iceberg masivo A68, tuvo que ser interrumpida debido a las condiciones climáticas extremas.

Resistencia Shackleton
Resistencia aplastada por el hielo, a punto de hundirse en noviembre de 1915. Créditos: Royal Grographic Society
Resistencia Shackleton
Los 22 hombres que quedan en la isla Elefante saludan la partida de Shackleton para buscar ayuda.
Crédito: Frank Hurley

“Un momento histórico en la historia polar”

Aunque el cambio climático ha hecho que la banquisa sea un poco más flexible, abrirse paso en este entorno extremo sigue siendo un verdadero desafío en la actualidad. Sin embargo, los científicos planean llegar allí gracias a los rompehielos que equipan su barco, el sudafricano SA Agulhas II.

Una vez que estén lo suficientemente cerca del área donde se cree que se hundió el Endurance, los investigadores desplegarán un submarino autónomo Saab Sabertooth y usará elimágenes de radar satelital para dirigirlo hacia los restos.

Tratar de localizar los restos del Endurance, algo que durante mucho tiempo se pensó que era imposible y fuera de su alcance, es una perspectiva extremadamente emocionante.“Mensun Bound, director de exploración de Endurance22, dijo en un comunicado.

Dada la dureza del entorno antártico, no hay garantía de éxito, pero seguimos inspirados por los grandes exploradores antárticos y nos lanzamos a Endurance22 con grandes esperanzas. Con la mejor tecnología posible y un equipo de exploración líder, esperamos y rezamos para que podamos alcanzar un momento histórico en la historia polar.“.

Si tiene éxito, los investigadores planean estudiar y filmar los restos, pero no arrancarán ningún artefacto. El barco es de hecho protegido por el Tratado Antártico Internacional.


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