Antes de ir a la Luna, los astronautas se subirán a estas furgonetas eléctricas

La NASA anunció recientemente que ha puesto sus miras en Canoo, una empresa emergente de vehículos eléctricos, para proporcionar camionetas de cero emisiones para transportar a sus tripulaciones a la plataforma de lanzamiento de las próximas misiones lunares de Artemis.

El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo devolver a los humanos a la Luna para establecer una presencia permanente. Artemis 1, la primera parte de este proyecto, no involucrará a ningún astronauta. Sin embargo, un primer equipo dará la vuelta a la Luna como parte de la misión Artemis 2, probablemente en 2023 o 2024.

Tres nuevas furgonetas totalmente eléctricas

Tradicionalmente, los astronautas que participan en estos vuelos llegan a la plataforma de lanzamiento por medio de pequeñas camionetas. Sin embargo, las próximas misiones de Artemis involucrarán nuevas camionetas totalmente eléctricas suministradas por la compañía. Canoo Technologies Inc..

Tres vehículos dedicados podrán transportar a estos futuros astronautas en trajes y todo el equipo necesario a lo largo de los 14,5 km que separan el edificio de operaciones y pago Neil Armstrong de la plataforma 39B, en el Centro Espacial Kennedy.

Las nuevas camionetas se basarán en los modelos LV totalmente eléctricos de la compañía, adaptados a las necesidades únicas de la NASA.“, dijo la agencia”.En particular, estos vehículos deben poder acomodar hasta ocho personas, incluidos cuatro miembros de la tripulación completamente equipados.“. La NASA también aboga por una solución más “respetuoso con el medio ambiente” que se basa en “Tecnología de cero emisiones para la próxima generación de exploradores“.

Además de transportar a las tripulaciones a la plataforma de lanzamiento, esta flota también apoyará las operaciones previas al lanzamiento, la capacitación y las pruebas de ensayo de cuenta regresiva. Los vehículos deben ser entregado a más tardar en junio de 2023.

furgonetas eléctricas artemis
Creditos: Canoo
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Creditos: Canoo

Estos nuevos modelos totalmente eléctricos reemplazarán a los famosos “Astrovans”, camionetas de transporte Airstream modificadas responsables de transportar y regresar a las tripulaciones de la NASA como parte de los lanzamientos y aterrizajes de los transbordadores. entre noviembre de 1983 y julio de 2011. Un modelo de esta furgoneta está ahora en exhibición en el Centro de Visitantes del Centro Espacial Kennedy en Florida.

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Versión Airstream modificada de Astrovan para el programa Space Shuttle. Créditos: NASA/Jim Grossmann

A cada uno su modelo

Tenga en cuenta que estos nuevos vehículos eléctricos no son la única forma en que los astronautas de la NASA llegan a la plataforma de lanzamiento en estos días. SpaceX también utiliza un Tesla modelo X para llevar a sus tripulaciones a las misiones de Crew Dragon.

Recordemos que Boeing también firmó un contrato con la NASA como parte del programa de tripulación comercial de la agencia estadounidense. Si aún no ha tenido lugar el primer vuelo tripulado de la cápsula Starliner, sabemos que la compañía se encargará de transportar a sus astronautas a la plataforma con una maqueta Autobús de turismo Airstream Atlas apodado “Astrovan II”.