Antes de ser sacrificados, los niños incas estaban completamente drogados

Las plantas alucinógenas y los estimulantes psicotrópicos jugaron un papel importante en las creencias, rituales y prácticas adivinatorias de los antiguos Andes. Más recientemente, los investigadores han aislado, por ejemplo, rastros de cocaína y ayahuasca, una bebida alucinógena, en los cuerpos de dos niños sacrificados en Perú hace varios siglos.

Se dice que el Imperio Inca existió en Perú entre los años 1400 y 1533. Es uno de los imperios más grandes jamás vistos en las Américas. Entre este pueblo, la Capacocha era un rito importante que generalmente involucraba el sacrificio de niños. La realización de estos rituales fue motivada por la creencia de que podría ayudar evitar desastres naturales como terremotos, erupciones volcánicas, pero también periodos de sequía o lluvias intensas.

Hace unos años, cerca de la antigua ciudad de Chan Chan, un equipo encontró los restos de poco menos de 140 niños miembros de la cultura Chimú, víctimas de uno de los mayores sacrificios jamás registrados. Luego, los investigadores descubrieron que este sacrificio había ocurrido en un momento en que caían fuertes lluvias en la región, probablemente debido al fenómeno de El Niño. Sin embargo, sabemos que la cultura Chimú prosperó en parte gracias a su agricultura intensiva que dependía en gran medida del clima.

Análisis toxicológicos

En 1995, investigadores encontraron individuos sacrificados en el volcán Ampato, en el sur del país. Entre las víctimas había dos niños, cuyas edades se estiman entre seis y siete años. ambos serían muertos inmolados hace más de 500 años. Más recientemente, un equipo realizó pruebas de toxicología en los dos restos. Para ello, los investigadores tomaron un poco de cabello de uno de ellos, llamado Ampato 2, y unas uñas del otro, llamado Ampato 3.

Durante sus análisis, los investigadores pudieron identificar rastros de cocaina, un alcaloide del tropano extraído de la hoja de coca, en ambos grupos de muestras. Esta no es la primera vez. De hecho, ya se han detectado otras huellas similares en el marco de otros estudios relacionados con los rituales de Capacocha.

niños de cocaína
Una hoja de coca en Bolivia. Créditos: Marcello Casal Jr./ABr

Los dos niños también se revelaron. positivo para harmina y harmalinados alcaloides vegetales cuya única fuente posible en la región era Banisteriopsis caapi. Son lianas tropicales de la familia Malpighiaceae, originarias de la Amazonia. Estas plantas se utilizan a menudo en la preparación de ayahuasca (o yagé), un bebida alucinógena comido tradicionalmente por algunos grupos indígenas.

Los resultados del estudio muestran que durante las últimas semanas de vida de las víctimas masticaron hojas de coca y se intoxicaron con ayahuasca., señala el estudio. Según los investigadores, los incas podrían haber utilizado conscientemente las propiedades antidepresivas y alucinógenas de estas sustancias para reducir los niveles de ansiedad de sus víctimas.


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