Antigua piscina sagrada descubierta en una isla siciliana

Un lago artificial de 2.500 años de antigüedad en una isla siciliana no era un puerto interior construido con fines militares o comerciales como se pensaba anteriormente. En realidad, según excavaciones recientes, probablemente se trataba de un estanque sagrado que reflejaba la luz de las estrellas de ciertas constelaciones.

La cuenca artificial de Motya

Motya es una pequeña isla que se encuentra frente a la costa oeste de Sicilia. Las poblaciones de la Edad del Bronce y del Hierro prosperaron aquí dependiendo de los suministros de pescado, sal y agua dulce disponibles, mientras aprovechaban su ubicación protegida en una laguna. En el siglo VIII a. A.C., los fenicios comenzaron a asentarse allí e integrar a los lugareños. Apenas un siglo después, la colonia se convirtió en una bulliciosa ciudad portuaria con una red comercial que se extendía por el Mediterráneo central y occidental.

A partir de entonces, Motya entró en conflicto con Cartago, una potencia rival que se encuentra en la costa norteafricana. A mediados del siglo VI a. J.-C., las fuerzas cartaginesas demolieron la pequeña isla siciliana que rebota a partir de entonces. Se reconstruyó toda la ciudad, incluida una enigmática cuenca artificial descubierta en la década de 1920 por arqueólogos.

Esta cuenca se parecía al Kothon, un puerto militar ubicado en Cartago. En ese momento, por lo tanto, pensamos que tenía que ser uno también. Sin embargo, las excavaciones realizadas entre 2002 y 2020 en la cuenca cuentan una historia diferente. Los resultados de este trabajo, dirigido por Lorenzo Nigro de la Universidad La Sapienza de Roma, se han publicado en la revista Antiquity. Sin embargo, como parte de estas excavaciones, los arqueólogos encontraron varias pistas que sugerían que esta cuenca (52,5 m por 37) era un piscina sagrada.

Un lugar dedicado a la astronomía

Excavaciones anteriores habían revelado por primera vez un templo de Ba’al, un dios similar al dios griego Poseidón, en el borde de la cuenca. Al apuntar y excavar la cuenca, los investigadores también descubrieron que no estaba conectada al mar, sino que estaba llena de agua dulce de un acuífero subterráneo.

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La pared sur de la Piscina Sagrada que separa la Piscina de Motya de la laguna. Créditos: Expedición de la Universidad Sapienza de Roma a Motya, Lorenzo Nigro, Antigüedad (2022)

Los investigadores también encontraron los restos de varios templos alrededor, así como altares, estelas o incluso un pedestal en el centro del lago que alguna vez albergó una gran estatua de Ba’al.

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Un bloque antiguo con el pie tallado de una estatua que fue encontrado junto a la piscina. Créditos: Museo Archeologico Regionale A. Salinas, Palermo; Lorenzo Nigro, Antigüedad (2022)
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Un dibujo de cómo podría haber sido la estatua de Ba’al que estaba en medio del estanque. Créditos: Expedición de la Universidad Sapienza de Roma a Motya, Lorenzo Nigro, Antigüedad (2022)

Finalmente, los arqueólogos descubrieron que la cuenca habría constelaciones importantes reflejadas. Según ellos, la disposición espacial del santuario podría haber representado una “bóveda del cielo”. Señalan en particular la presencia de un nicho que marca la posición de Alpha Aurigae, la sexta estrella más brillante del cielo nocturno cuando asciende hacia el norte durante el equinoccio de otoño. Una estela al sur del recinto marca a Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno, a medida que sale por el sur durante el mismo equinoccio. Finalmente, Orión, identificado con el dios fenicio Ba’al, se eleva hacia el este-sureste en el solsticio de invierno. El Templo de Ba’al también está orientado en esta dirección.

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La piscina llena refleja las estrellas del cielo nocturno moderno. Créditos: Lorenzo Nigro


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