Aparentemente, el sabor de la col rizada hace que los bebés nonatos se estremezcan

Si el sabor de la col rizada te hace temblar, no estás solo. Los investigadores han observado fetos que tienen una expresión de disgusto cuando se exponen a este vegetal en el útero. Esta nueva investigación, publicada en la revista ciencia psicológicaes el primero en examinar directamente la respuesta de los bebés por nacer a diferentes sabores.

El líquido amniótico permite que los fetos sientan su entorno por primera vez, especialmente su entorno químico. Esta experiencia proporciona información sensorial continua, como el gusto y el olfato, desde la vida fetal hasta el nacimiento, preparándolos para su entorno posnatal.

Entre una amplia variedad de otros compuestos del metabolismo materno-fetal o del ambiente materno, el ambiente prenatal está impregnado de compuestos aromáticos transportados por la dieta de la madre. También sabemos que las papilas gustativas se desarrollan anatómicamente en los fetos humanos alrededor de las ocho semanas de gestación, mientras que los primeros sabores se pueden detectar a partir de las catorce semanas de gestación.

Experimentando con los primeros sabores

Dicho esto, hasta la fecha, el impacto de la exposición fetal a los sabores solo se ha estudiado indirectamente.

Antes de que fuera posible la visualización por ultrasonido, la quimiosensibilidad fetal y la actividad de deglución de líquido amniótico se deducían de los cambios en la circunferencia de la cintura de la madre embarazada. Macroscópicamente, la presencia de exceso de líquido amniótico implicaba una deglución fetal débil.

Los bebés prematuros también fueron examinados asumiendo que su reactividad quimiosensorial podría extrapolarse a fetos de la misma edad para el olfato y el gusto.

Finalmente, una tercera estrategia fue evaluar a los bebés nacidos a término, a las pocas horas o días del nacimiento, con estímulos químicos a los que se pensaba que habían estado expuestos antes del nacimiento. Por ejemplo, se ha descubierto que los recién nacidos no muestran aversión al olor a ajo (en comparación con un olor de control) entre 15 y 28 horas después del nacimiento si sus madres comieron al menos cuatro comidas que contenían ajo por semana durante el último mes de embarazo.

Como parte de un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Durham (Inglaterra) querían medir los efectos de la exposición prenatal a diferentes sabores de una manera más directa.

Preferencias ya en el útero

Para este trabajo, el equipo analizó ecografías de casi 70 mujeres embarazadas de entre 18 y 40 años del noreste de Inglaterra. Todos tenían entre 32 y 36 semanas de gestación. Estas mujeres fueron divididas en dos grupos. A un primer grupo se le pidió que tomara una cápsula de col rizada en polvo veinte minutos antes de una ecografía. Al segundo se le pidió que tomara una cápsula de zanahoria en polvo.

La ingesta de verduras de las madres no difirió entre el grupo de col rizada y el de zanahoria, y se pidió a todas las mujeres que se abstuvieran de comer cualquier otra cosa en la hora anterior a su examen. El equipo también examinó los escáneres de unas 30 mujeres, extraídos de los archivos, que no habían ingerido ninguna cápsula.

Luego, el equipo realizó un análisis cuadro por cuadro de la frecuencia de varios movimientos faciales que sonaban como reír o llorar.

Tras el examen, se encontró que los fetos expuestos al sabor de zanahoria mostraron signos de placer más frecuentes, mientras que los fetos expuestos al sabor de col rizada mostraron más signos de aversión (levantamiento del labio superior, disminución del labio inferior o presión labial) en comparación con el grupo de zanahoria y a un grupo de control no expuesto a ningún sabor.

bebés de col
Comparación de las expresiones faciales de un feto antes y después de haber sido expuesto a la col rizada. FM11 = pliegue nasolabial; FM16 = depresor del labio inferior. Fuente: Ciencias Psicológicas

Estos resultados también significan que el feto ya es consciente o puede sentir lo que la madre ha comido, aunque aún no haya terminado su comida.

El estudio, que abre una ventana al mundo quimiosensorial del feto humano, tiene implicaciones importantes, ya que sugiere que nuestras preferencias alimentarias pueden comenzar antes del nacimiento y, por lo tanto, verse potencialmente influenciadas por la dieta de la madre. Los investigadores ahora planean explorar cómo reaccionan los bebés a diferentes sabores en los días posteriores al nacimiento.