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Apolo y Dafne: un desglose detallado del famoso mito griego

Apolo y Daphne, John William Waterhouse, 1908, Colección privada; con Apolo y Dafne, Piero del Pollaiolo, c. 1441, The National Gallery, Londres

El mito de Apolo y Dafne es una historia que describe lo que sucede cuando la lujuria se enfrenta al rechazo. Es una historia sobre el poder del amor, el poder de Cupido (o Eros en griego) que puede incluso cegar al más poderoso de los dioses griegos. En el mito, Apolo se enamora perdidamente de Daphne, una mujer que juró permanecer virgen. Apolo caza a Daphne, quien se niega a aceptar sus avances. Justo en el momento en que él la atrapa, ella se convierte en un árbol de laurel, una famosa escena representada en la escultura Apolo y Dafne de Bernini.

El mito de Apolo y Dafne

apolo-dafne-romano-mosaicoMosaico romano que muestra a Apolo y Daphne, siglos II-III d.C., a través del Museo de Arte de la Universidad de Princeton

La primera fuente de este famoso mito de la transformación es Partenio, un poeta griego que vivió durante el siglo I a. C. Otra fuente notable es Pausanias, un escritor de viajes griego del siglo II d.C. Sin embargo, el intento más lírico de presentar la historia de Apolo y Dafne lo llevó a cabo el poeta romano Ovidio en su Metamorfosis, una colección de fábulas griegas escritas en el año 8 d.C.

En este artículo, primero exploraremos la historia contada por Ovidio. Posteriormente, echaremos un vistazo a las otras versiones. La sección final presentará brevemente la famosa escultura de Bernini, Apolo y Daphne.

Apolo mata a la pitón y ofende a Cupido

La historia de Apolo y Dafne en Las metamorfosis de Ovidio (I.438-567) tuvo lugar justo después de que Apolo matara a la pitón, la gran serpiente que aterrorizaba a la humanidad. Apolo, llamado Febo por Ovidio, atravesó la Pitón con 1.000 flechas y fundó los sagrados Juegos Pitianos que llevan el nombre de la serpiente. El santuario de Delfos, hogar del famoso oráculo, llamado Pythia, fue construido sobre el cadáver de Python.

Después de su triunfo sobre un enemigo tan poderoso, Apolo estaba lleno de arrogancia. Al ver al dios del amor, Eros, más conocido como Cupido, quien también era un famoso arquero, Apolo comenzó a burlarse de él:

“Muchacho imprudente, ¿qué estás haciendo con las armas de un hombre?”

A menudo se representaba a Cupido como un niño alado, lo que explica el comentario de Apolo. Apolo sintió que Cupido estaba robando su gloria al ganar fama como un famoso arquero. Habiendo derrotado a Python, creía que él y solo él era digno de sostener un arco y un carcaj:

“Puedo golpear a las bestias salvajes con certeza, y herir a mis enemigos, y no hace mucho destruí con innumerables flechas la pitón hinchada que cubría muchos acres con su vientre plagado de plagas. ¡Deberías intentar avivar los fuegos ocultos del amor con tu marca ardiente, no reclamar mis glorias! “

La reacción de Cupido a los comentarios de Apolo

ruben-cornelis-vos-apollo-pythonApolo y la pitón, Cornelis de Vos, según Peter Paul Rubens, 1636-1638, Museo del Prado, Madrid

Cupido no se tomó la ofensa a la ligera:

“Puedes golpear cualquier otra cosa, Febo, pero mi arco te golpeará: en la medida en que todas las criaturas vivientes sean menos que dioses, en ese grado tu gloria es menos que la mía”.

Lo siguiente que hizo Cupido fue algo que Apolo no vio venir. El dios del amor acarició sus alas y voló junto al dios de la música. Luego le disparó en el pecho con una “flecha dorada con una punta brillante y afilada”. Esta flecha no mató ni hirió a Apolo. La verdadera herida no era corporal, era sentimental, pero Apolo se enteraría pronto.

Con una segunda flecha, una “roma con plomo debajo de su eje”, Cupido disparó a Daphne, una ninfa que también resultó ser una cazadora virgen de la diosa Artemisa. Daphne era muy hermosa y muchos hombres vinieron a pedirle la mano. Sin embargo, se dedicó a la caza y a seguir las leyes de la diosa Artemisa, que exigía castidad y virginidad. Ovidio escribe que su padre, el dios del río Peneo, no estaba de acuerdo con su vida y le pidió que se estableciera y le diera nietos:

“Es mi deber, hijo de mi corazón, que me den nietos”, dijo Peneus.

“Querido padre, ¡déjame ser virgen para siempre! Se lo concedió el padre de Diana ”, siempre respondía Daphne.

El amor de Apolo se encuentra con el disgusto de Daphne: un trágico callejón sin salida

albani-apolo-daphne-louvre-pinturaApolo y Dafne, Francesco Albani, 1615-1620, Louvre, París

Volviendo a las flechas de Cupido, ambos tenían habilidades especiales. El que golpeó a Apolo, fue una flecha de amor y pasión intensa. En el momento en que fue alcanzado por la flecha, Apolo vio a Daphne cazando en la naturaleza y, incapaz de contener su pasión, la persiguió. Sin embargo, la flecha que golpeó a Daphne, fue una flecha que llenó el corazón de la ninfa de disgusto por el dios que apareció frente a ella.

La venganza de Cupido fue cruel. Apolo estaba locamente enamorado de una mujer que lo odiaba con cada gramo de su ser.

El amor de Apolo por Daphne era tan fuerte que el dios de la profecía no pudo predecir su futuro, pero aún así, sus emociones eran incontrolables. Se acercó a la ninfa a la que ahora veía más bella y virtuosa de lo que realmente era. Comenzó a elogiarla una y otra vez. Pero Daphne ni siquiera podía soportar su presencia. Antes de que Apolo pudiera siquiera obtener una respuesta adecuada, Daphne había huido.

Apolo persigue a Daphne

pintura de rubens apollo daphneApollo y Daphne, Peter Paul Rubens, Musée Bonnat, vía RKD

“¡Espera ninfa, hija de Peneus, te lo ruego!”, Gritó Apolo pero Daphne ni siquiera miró hacia atrás.

El dios seguía rogándole a Daphne que se detuviera. Trató de explicarle que no representaba una amenaza para ella y que sus intenciones eran buenas:

“Yo, que te estoy persiguiendo, no soy tu enemigo. ¡Ninfa, espera! Así huye una oveja del lobo, un ciervo del puma, […] ¡Pero es el amor lo que me impulsa a seguirte! ¡Ten piedad de mi!”

La persecución continuó mientras Apolo se volvía cada vez más paranoico. Temía que Daphne pudiera caerse y lastimarse. En un intento desesperado por hacer que se detuviera, comenzó a explicarle quién era. Además, él era el dios de la belleza, la profecía, la medicina y la música, ninguna mujer debería poder resistirlo:

“Chica impetuosa, no sabes, no puedes darte cuenta, de quién huyes, y entonces corres. Las tierras de Delphi son mías, Claros y Tenedos, y Patara me reconoce, rey. Júpiter (Zeus) es mi padre. A través de mí se revela lo que fue, lo que es y lo que será. A través de mí, las cuerdas suenan en armonía, al ritmo de la canción. Mi puntería es segura, ¡pero una flecha más verdadera que la mía ha herido mi corazón libre! El mundo entero me llama el portador de ayuda; la medicina es mi invento; mi poder está en las hierbas. ¡Pero el amor no se puede curar con ninguna hierba, ni las artes que curan a otros pueden curar a su señor! “

La trágica conclusión

tiepolo-apolo-persiguiendo-daphneApolo persiguiendo a Daphne, Giovanni Battista Tiepolo, c. 1755-1760, Galería Nacional de Arte, Washington

“Como un sabueso galo que arranca una liebre en un campo vacío, que se dirige a su presa, ella a la seguridad”

Con estas palabras, Ovidio (Metamorfosis 525-550) describe la persecución de Apolo y Dafne cuando la historia se acercaba a su trágica conclusión.

Apolo se centró en atrapar a Daphne. Él corría y corría mientras la ninfa podía ver que se acercaba más y más a ser atrapada. A veces, Apolo casi podía agarrarla, pero ella se le escapó en el último segundo. Sin embargo, estaba claro que Daphne sería atrapada tarde o temprano. A medida que pasaban los momentos, Daphne se estaba agotando. Y luego, finalmente, Apolo la agarró:

“Así que la virgen y el dios: él impulsado por el deseo, ella por el miedo. Corrió más rápido, Amor le dio alas y no la dejó descansar, se colgó de sus hombros huidos, respiró sobre el cabello que volaba alrededor de su cuello. Se le habían acabado las fuerzas, palideció, abrumada por el esfuerzo de su veloz vuelo “

piero-del-pollaiuolo-apollo-daphne-paintingApolo y Dafne, Piero del Pollaiolo, c. 1441, The National Gallery, Londres

Justo en ese momento Daphne vio las aguas del río de su padre, Peneus y gritó:

“¡Ayúdame padre! Si tus corrientes tienen poderes divinos que me cambian, ¡destruye esta belleza que agrada demasiado! “

Peneo ayudó a su hija que ahora estaba firmemente en manos de Apolo. Daphne comenzó a transformarse en un árbol. Su cabello se convirtió en hojas, sus brazos en ramas y sus piernas en raíces. Antes de que Apolo pudiera echarle un vistazo a la cara, ella se había ido. Lo único que estaba parado donde estaba Daphne era un hermoso árbol de laurel (literalmente, un árbol de daphne en griego).

El amor de Apolo nunca muere

waterhouse-apolo-daphne-pinturaApollo y Daphne, John William Waterhouse, 1908, colección privada, a través de Wikimedia Commons

Incluso después de la transformación de Daphne, el amor de Apolo no se desvaneció. El dios tomó las hojas del árbol en sus manos y besó la madera del árbol. Luego susurró:

“¡Ya que no puedes ser mi novia, debes ser mi árbol! Laurel, contigo se envolverá mi cabello, contigo mi lira, contigo mi carcaj. Irás con los generales romanos cuando las voces alegres aclamen su triunfo y el Capitolio sea testigo de sus largas procesiones. Te quedarás fuera de los postes de la puerta de Augustus, un fiel guardián, y vigilarás la corona de roble entre ellos. Y así como mi cabeza con su cabello sin cortar es siempre joven, tú también lucirás la belleza de las hojas imperecederas “.

Y realmente desde entonces, el laurel se convirtió en el árbol sagrado de Apolo. En Delfos, el oráculo masticaba hojas de laurel antes de recibir la sabiduría divina que traducía en profecía. Además, el premio de los Juegos Pythian, los segundos Juegos más importantes de la antigüedad después de los Juegos Olímpicos, fue una corona de laurel.

Otras versiones del mito

poussin-daphne-ama-la-mitología-griegaApolo ama a Daphne, Nicolas Poussin, 1663-1664, Louvre, París

Según Parthenius, Daphne era la hija de Amyclas (y no de Peneus) y vivía en un grupo de mujeres leales a Artemis. Como seguidores de Artemisa, debían conservar su virginidad y, en consecuencia, no se permitía a ningún hombre en sus filas. Sin embargo, Leucipo, hijo de Enomao, rey de Pisa, se enamoró de Dafne.

Para acercarse a Daphne, Leucipo se vistió de mujer y se convirtió en su mejor amiga viviendo entre los seguidores de Artemisa. Pero Apolo, que también estaba enamorado de Daphne y tenía envidia de Oenomaus, usó sus poderes divinos para hacer que Daphne quisiera bañarse en un arroyo. Cuando llegaron, Daphne y sus asistentes se desnudaron, pero Oenomaus se negó. Usando la fuerza, las mujeres rasgaron su ropa. Cuando se dieron cuenta de que era un hombre que estaba con ellos todo el tiempo, inmediatamente lo atacaron con sus lanzas. Este no fue el final de las desgracias de Daphne. Apolo, como en Ovidio, se enamoró de la ninfa y fue tras ella. En esta versión, Daphne se convirtió en un árbol después de rezarle a Zeus (y no a Peneus).

Pausanias, un escritor de viajes griego del siglo II d.C., presenta la misma historia que la anterior pero con Daphne como la hija del río Ladon.

Hyginus, un contemporáneo de Pausanias, escribió que Daphne le suplicó protección a Gaia (la Tierra), quien la convirtió en un árbol.

Apolo y Dafne de Bernini

bernini-apolo-daphne-esculturaApolo y Daphne, Gian Lorenzo Bernini, c. 1622-1625, Galería Borghese, Roma

La historia de Apolo y Daphne ha sido particularmente popular entre los artistas visuales a lo largo de los siglos. La transformación de una mujer en árbol supuso un verdadero desafío para todos aquellos que quisieran demostrar que podían trascender el mayor problema del arte; la representación del movimiento. Si nada más, visualmente, eso es exactamente de lo que trata el acto final del mito de Apolo y Daphne, movimiento rápido. Apolo está persiguiendo a Daphne quien, momentos antes de darse por vencida, le grita a su padre que la proteja. Los dos protagonistas todavía se mueven mientras Daphne se transforma gradualmente en un árbol.

La escultura Apolo y Dafne (c. 1622-1625) de Gian Lorenzo Bernini logró capturar este momento a la perfección. El escultor también logró crear una obra de arte incomparable que aún es admirada por su movimiento y gracia. Apolo agarra a Daphne y sus manos casi parecen estar agarrando a una persona real. La desesperación en los ojos de Daphne es evidente, ya que puede decir que la han atrapado. Al mismo tiempo, sus manos comienzan a convertirse en ramas.

Apolo y Dafne de Bernini se considera justamente una obra maestra. Casi se puede sentir la desesperación de Apolo mientras su amado se está transformando en un árbol, así como la transición de Daphne del miedo al alivio. Es un caso muy raro que una escultura capture el movimiento de tal manera que uno pueda ver casi toda una escena desenvolviéndose, y Apolo y Dafne de Bernini es sin duda uno de esos raros casos.