Aquí es de donde proviene la basura atrapada en el vórtice del Pacífico Norte

Un equipo del Ocean Cleanup Project y la Universidad de Wageningen descubrió que más del 90% de la basura identificable que se arremolina en el vórtice del Pacífico Norte proviene de solo seis países. La mayoría de estos residuos provienen de la industria pesquera. Los detalles del estudio se publican en Scientific Reports.

Actualmente, una gran masa de plástico flota y se acumula en el giro subtropical del Pacífico Norte. Esta zona de acumulación, dispersa en millones de kilómetros cuadrados, se ha convertido en un símbolo del impacto del uso a gran escala de plásticos y su liberación en el océano global.

En 2019, una misión oceanográfica liderada conjuntamente por la empresa sin fines de lucro Ocean Cleanup y la Universidad de Wageningen recuperó más de 6.000 piezas de desechos plásticoss duro (> 5 cm) en este famoso parche de basura del Pacífico norte. Desde entonces, estos escombros han sido clasificados, contados, pesados ​​y analizados para determinar su origen y edad.

Un predominio de los equipos de pesca

Los resultados, complementados con simulaciones de modelos numéricos y los resultados de una misión oceanográfica anterior, indican que alrededor de un tercio de estos desechos no era identificable. En otras palabras, los investigadores no han podido determinar para qué propósito pueden haber servido o de dónde pueden haber venido. También descubrieron que entre el 75% y el 86% de los residuos identificables se basaban en equipo de pesca.

Los investigadores también pudieron identificar el país de origen de 232 objetos. De esta muestra, más de un tercio de los residuos procedían de Japón. Le sigue China con el 32,3% de los residuos, seguida de Corea del Sur con el 9,9%. Le siguen Estados Unidos (6,5 %), Taiwán (5,6 %) y Canadá (4,7 %). Juntos, estos seis países representaron más del 92% de la basura identificable encontrada en el agujero de gusano.

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Extracción de plástico del parche de basura del Pacífico Norte del buque System 002 de The Ocean Cleanup. En las capturas se aprecia un gran número de cajones y boyas procedentes de actividades pesqueras. Créditos: La limpieza del océano

La situación es tanto más preocupante cuanto que ahora se reconoce que la masa de plástico acumulada en la superficie de los giros oceánicos subtropicales como este vórtice representa solo una pequeña fracción de las emisiones globales de plástico en el medio marino. De hecho, estudios recientes han estimado que hasta varios millones de toneladas de desechos plásticos mal gestionados ingresan a los océanos cada año desde las ciudades costeras y los ríos de todo el mundo antes de acumularse principalmente cerca de la costa o en el lecho marino cerca de las masas terrestres.

Es más probable que el plástico que se pierde directamente en el mar se acumule en alta mar. Es por esto que los equipos de pesca también están presentes en este tipo de vórtices.