Aquí está el calamar gigante y su pico tan resistente como formidable

Entre las curiosidades extremas de la Naturaleza, el calamar ocupa un lugar especial. De hecho, combina una serie de características asombrosas. Entre estos últimos, su pico, por lo tanto, la forma es bastante parecida a la del loro. En esta zona, una especie en particular llama la atención: el calamar gigante.

El calamar, un animal curioso

Los calamares son cefalópodos marinos, un grupo morfológico que comprende no menos de 200 especies. Sin embargo, con diez tentáculos y tres corazones como el pulpo, estos animales marinos son muy curiosos. También tienen una cabeza puntiaguda y un cerebro toroidal en forma de rosquilla, que es atravesado aún más por su esófago. Por si fuera poco, los calamares lucen pico bastante similar a la del loro.

Entre las especies de calamar, el calamar gigante (Dosidicus gigas) es sin duda uno de los más intrigantes. Con sus cuatro metros de largo para un máximo de 400 kg, este calamar es simplemente el más grande de la familia ommastrephidae. Cazador nato, sus ventosas contienen miles de afilados anzuelos, cuya apariencia inevitablemente inspira miedo. Sin embargo, estos ganchos tienen la función de phishing a su presa y no son la característica más despiadada del animal.

calamar gigante
Crédito: Javier Rubilar / Flickr

Calamar de hecho usa su pico para cortar los pescados y mariscos de los que se alimenta. Sin embargo, el calamar gigante también es caníbal y, por tanto, en ocasiones ataca a otros cefalópodos. Su pico finamente afilado supera todas las armaduras, pieles y otras carnes. Una vez cortado por esta formidable arma, la comida también se tritura en pedacitos por su rádula (una especie de lengua con púas) antes de continuar su curso hacia el esófago.

Una boquilla con una estructura impresionante

La estructura del pico en sí sorprende a muchos. Arqueado, puntiagudo y oscuro como la muerte, este pico, sin embargo, tiene una base bastante flexible que se funde con la carne del animal por medio de poderosos músculos. El final del pico, por otro lado, es cien veces más difícil que la base. Este gradiente de dureza permite que el calamar agarre y muerda materiales muy duros sin demasiada presión. Por lo tanto, no hay riesgo de desgarro.

El pico en cuestión está compuesto principalmente de agua, proteínas y quitina. Este último es un derivado de glucosa formando el exoesqueleto de artrópodos y otros crustáceos. En la base del pico, el agua y la quitina son los elementos principales. A medida que avanza gradualmente hacia la extremidad, hay más y más proteínas que contienen dopamina.

Resistente y a prueba de erosión, este pico se encuentra a veces en el estómago de otros cefalópodos y cetáceos después de la digestión. Además, los buceadores que estudian el calamar gigante idealmente deberían usar un traje de kevlar para protegerse.


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