Aquí está el par más cercano de agujeros negros supermasivos conocido hasta la fecha

Un equipo de astrónomos anuncia que han descubierto el par de agujeros negros supermasivos más cercano a la Tierra conocido hasta la fecha. También están muy cerca el uno del otro, preparándose para una posible fusión próxima.

Dos agujeros negros se cierran

El agujero negro supermasivo más cercano a la Tierra no es otro que Sagitario A *, ubicado en el centro de la Vía Láctea, a solo 26.000 años luz de distancia. Sin embargo, a veces sucede que estos monstruos cósmicos evolucionan en parejas. Hasta ahora, el par conocido más cercano de agujeros negros supermasivos se ha localizado a más de 470 millones de años luz de distancia. Más recientemente, los astrónomos han identificado dos objetos como “sólo” 89 millones de años luz. Los encontrarás en la galaxia NGC 7727.

Aún más intrigante es la proximidad entre estos dos agujeros negros, distantes solo 1.600 años luz. En comparación, eso es menos de la mitad de la distancia que una vez separó a los dos poseedores de récords anteriores.

El mayor de estos dos ogros se encuentra en el corazón de la galaxia. Está cerca 154 millones de veces más masivo que el Sol, mientras que el segundo tiene aproximadamente 6,3 millones de veces más masivo que nuestra estrella. Y se están acercando. ” Según nuestros análisis, se espera que estos dos objetos se fusionen en un solo agujero negro, probablemente dentro de 250 millones de años.“, Dice Holger Baumgardt, coautor del estudio.

agujeros negros
Crédito: ESO / Voggel y al.

Podría haber muchos más

La presencia de estos dos objetos en la galaxia se sospechaba desde hacía mucho tiempo, pero nunca se confirmó. Para este estudio, los investigadores se propusieron medir su masa utilizando el Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE), un instrumento del Very Large Telescope (VLT) en Chile. Esto último les permitió analizar la influencia gravitacional que ejercen estos dos objetos sobre las estrellas que los rodean.

Como puede ver arriba, NGC 7727 es una galaxia muy irregular con brazos espirales amorfos, lo que sugiere que podría ser el resultado de una fusión de galaxias pasada. La presencia de estos dos agujeros negros acercándose confirma esta idea.

Para los autores que publican su trabajo en la revista Astronomía y Astrofísica, este nuevo descubrimiento sugiere que podría haber muchas más de estas reliquias en el universo. Cada uno de ellos también podría contener muchos agujeros negros masivos ocultos. Para encontrarlos, los investigadores pronto podrán contar con el Telescopio Gigante Europeo (ELT) de ESO, que se espera que entre en funcionamiento durante la década en el desierto de Atacama, Chile.


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