Aquí está el último prototipo de Starship de SpaceX

El prototipo Starship S24 ha salido de su hangar para realizar sus primeras pruebas clave. Si todo sale según lo planeado, este vehículo podría realizar un vuelo orbital antes de fin de año. La compañía también está esperando la luz verde de la FAA.

Un nuevo “soporte gigante”

La última vez que se vio un nuevo prototipo de Starship saliendo de la fábrica de SpaceX en Boca Chica, Texas, fue hace unos nueve meses. El despliegue del último buque de la compañía, denominado S24es una señal potencial de que SpaceX está en camino para un primer vuelo orbital a finales de este año.

El vehículo salió de la planta de Boca Chica el pasado jueves. Tendrá que pasar algunas pruebas de calificación básicas, a saber, pruebas de presión y criogénicas. Si todo va bien, S24 se enviará al bloque suborbital A para una evaluación adicional.

En lugar de saltar directamente a incendios estáticos, SpaceX minimizará el riesgo de fallas catastróficas al usar primero cilindros hidráulicos para simular el empuje de seis motores Raptor V2 mientras los tanques de acero y las tuberías de Starship se enfrían a temperaturas criogénicas.“, detalla Teslarati. Solo después de estas pruebas de estrés, SpaceX instalará nuevos motores Raptor para realizar las tomas estáticas.

Tenga en cuenta que el S24 ofrece algunas novedades en comparación con versiones anteriores, como una sección de empuje más fuerte, una nueva nariz o incluso un tanque de propulsor de aterrizaje mejorado.

Su predecesor, el S20, hizo su primera aparición en agosto de 2021 antes de retirarse finalmente hace unas semanas. El vehículo nunca despegó, pero se sometió a varias pruebas de tiro estático. También se apiló prolija y temporalmente en el propulsor Super Heavy BN4, formando así el cohete más grande jamás ensamblado.

nave estelar
Créditos: Elon Musk/Twitter

SpaceX sigue esperando la luz verde

Dependiendo de cómo progresen las pruebas, el Starship S24 podría permanecer en la plataforma o devolverse a la fábrica para continuar con el trabajo. Si todo va bien, entonces podría ser diseñado por encima del Booster 7 que también está en desarrollo en las instalaciones de Boca Chica. Este lanzador ya ha realizado varias pruebas criogénicas y está en proceso de ser equipado con treinta y tres nuevos motores Raptor.

Sin embargo, antes de su prueba orbital, SpaceX debe esperar a que la Administración Federal de Aviación (FAA) complete su revisión ambiental. La instalación de Starbase está ubicada en un terreno ambientalmente sensible. El resultado de esta revisión podría determinar el futuro del proyecto en la región. El peor de los casos para SpaceX sería una reevaluación ambiental completa del sitio de Boca Chica, lo que podría llevar años. Alternativamente, la FAA podría ofrecer solo una lista de recomendaciones fácilmente solucionables.