Aquí está la evidencia más antigua del consumo humano de tabaco.

El descubrimiento de semillas carbonizadas aisladas en una antigua chimenea en el desierto de Utah (Estados Unidos) sugiere que nuestros antepasados ​​consumieron tabaco casi 10.000 años antes de lo esperado.

La investigación arqueológica sobre los cultígenos enfatiza las interacciones humanas prolongadas con especies silvestres que, una vez domesticadas, han dejado una profunda huella en la humanidad. De todas esas plantas intoxicantes que los humanos usan y abusan, se puede decir que el tabaco ha tenido el impacto más crítico, desempeñando funciones tanto sagradas, ceremoniales o médicas y ayudando a impulsar la economía del Nuevo Mundo. Aun así, la profundidad de nuestros vínculos culturales con el tabaco todavía está abierta a debate. Un nuevo descubrimiento nos permite ver un poco más claramente.

Hasta ahora, la evidencia más antigua conocida de tabaquismo en humanos han sido los restos de nicotina aislados de pipas en Alabama que se estima tienen alrededor de 3.300 años, según una investigación publicada hace tres años en el Journal of Archaeological Science: Reports. Sin embargo, una campaña de excavación reciente en el desierto de Utah sugiere que los humanos han consumido tabaco. unos 9.000 años antes.

Semillas quemadas hace más de 12.000 años

Como parte de este trabajo, publicado en la revista Nature Human Behavior, los investigadores excavaron los restos de un campamento de cazadores-recolectores en marismas en el desierto del Gran Lago Salado. Dentro de este campamento, identificaron una antigua chimenea rodeada de artefactos, incluidas puntas de lanza. La casa también albergaba más de 2.000 fragmentos de huesos, la gran mayoría con marcas de cortes, en su mayoría de patos.

Los investigadores también aislaron los restos de cuatro semillas de tabaco carbonizadas. Según la datación por carbono de varias piezas de madera de sauce carbonizada que probablemente se utilizaron como leña, estas semillas se habrían quemado allí. alrededor de 12,300 años.

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Una vista ampliada de una de las cuatro semillas carbonizadas. Crédito: Daron Duke

Por supuesto, los investigadores no pueden decir con certeza con qué precisión estos humanos usaron su tabaco. Quizás estos cazadores-recolectores nómadas lo fumaban o quizás chupaban manojos de fibra por las cualidades estimulantes que ofrecía la nicotina que contenía. También descartaron la idea de que estas plantas se utilizaran para calefacción. Las hojas y los tallos del tabaco carecen de material leñoso y, por lo tanto, se queman demasiado rápido para generar un fuego de suficiente fuerza o duración para la mayoría de las cocciones.

Sin embargo, nuestra relación con el tabaco es, obviamente, mucho más antigua de lo que pensábamos. Después de ser dominado por los pueblos indígenas del Nuevo Mundo, el tabaco se extendió generalizada en todo el mundo tras la llegada de los europeos hace más de cinco siglos. Desafortunadamente, hoy en día representa una crisis de salud pública mundial con más de ocho millones de muertes anuales atribuible a su consumo.


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