Aquí está quién estará a cargo de hacer despegar las muestras de Perseverance

Lockheed Martin acaba de ganar el contrato de la NASA para construir el Mars Sample Return. Este pequeño vehículo de ascenso será el encargado de levantar las muestras reservadas por Perseverance para ponerlas en órbita.

La NASA y la Agencia Espacial Europea volverán a colaborar para intentar lo que nunca se ha hecho: traer de vuelta a la Tierra muestras del planeta rojo. Como parte de esta misión, nombrada Retorno de muestra de Marte, La perseverancia necesita sellar algunas muestras de roca. Estos se dejarán en la superficie a la espera de ser recogidos.

En segundo lugar, a mediados de la década, la NASA enviará un nuevo módulo de aterrizaje a Marte. Este módulo de aterrizaje llevará consigo un pequeño rover (el Sample Fetch Rover) y un pequeño cohete (el Mars Ascent Vehicle). El primero se encargará de recoger las muestras reservadas por Perseverance, mientras que el segundo se encargará de despegar a finales de la década con el objetivo de poner las muestras en órbita.

Desde allí, una sonda los recogerá para traerlos de vuelta a la Tierra. probablemente a principios de la década de 2030.

¿Quién se hará cargo de qué?

Como habrás entendido, esta nueva misión requerirá de una mecánica bien engrasada. El Sample Fetch Rover y la sonda responsable de traer las muestras a la Tierra serán gestionados por la Agencia Espacial Europea (ESA) y Airbus. La NASA proporcionará el módulo de aterrizaje y el vehículo de ascenso. Es este último dispositivo el que nos interesa hoy.

La NASA acaba de poner su mirada en Lockheed Martin para construir este famoso pequeño cohete. Como informó SpaceNews, la agencia dijo el 7 de febrero que había otorgado a la compañía un contrato por valor de hasta $ 194 millones. Este contrato cubre el diseño, desarrollo, prueba y evaluación de todo el vehículo y su equipo de apoyo en tierra.

Comprometerse con el Mars Ascent Vehicle representa un paso temprano y concreto para definir los detalles de este ambicioso proyecto no solo para aterrizar en Marte, sino también para despegar de él.“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA.

muestras de marte
Diagrama de la secuencia de la misión. Créditos: ESA

Un pequeño “salto” antes del despegue

Por el momento, se han revelado pocos detalles técnicos adicionales. Sin embargo, sabemos que la NASA ya otorgó un contrato a Northrop Grumman en marzo de 2021 para proporcionar motores de combustible sólido para la primera y segunda etapa de este vehículo.

Para el despegue, la NASA también habría solicitado un tiempo de combustión de unos 70 segundos para la primera etapa y unos 25 segundos para la segunda. Sin embargo, colocado en su módulo de aterrizaje, el pequeño cohete no podrá encender su motor directamente. Será necesario, por tanto, lanzar el vehículo al aire antes de encender la primera etapa. Para operar, Northrop Grumman normalmente usaría un sistema de resorte para empujar el cohete por el aire. Dado que la gravedad marciana es solo un tercio de la de la Tierra, el motor tendrá más tiempo para encenderse antes de volver a caer al suelo.


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