Aquí están las peores olas de calor del mundo desde 1960

El evento de calor mortal que azotó el oeste de América del Norte a fines de junio de 2021 se ubica como el sexto evento de calor más extremo que jamás haya ocurrido a nivel mundial. Al menos eso es lo que un estudio publicado en la revista Avances de la ciencia este 4 de mayo.

Del 27 al 30 de junio de 2021, el termómetro se disparó a niveles nunca antes alcanzados entre el noroeste de Estados Unidos y el gran oeste canadiense. Se rompieron muchos récords de calor, incluida la temperatura más alta jamás medida en Canadá. De hecho, se alcanzó la asombrosa temperatura de 49,6 °C en el pequeño pueblo de Lytton (Columbia Británica), un día antes de que fuera arrasado por los incendios.

¿Qué tan alto es el episodio de 2021 en términos de anormalidad?

Por su intensidad y fulguración, la ola de calor de finales de junio de 2021 fue noticia en los medios internacionales y dio lugar a varios estudios de evaluación sobre la contribución del cambio climático a tal evento. Un nuevo trabajo ahora ha demostrado que al menos cinco eventos de calor extremo más han ocurrido en todo el mundo en el pasado sin atraer tanta atención.

La ola de calor del oeste de América del Norte será recordada por su devastación generalizada “, informa Vikki Thompson, autora principal del artículo. “ Sin embargo, nuestro estudio revela varios extremos climáticos más grandes en las últimas décadasalgunos de los cuales han perdido gran parte del protagonismo, probablemente debido a que ocurren en países más desfavorecidos “.

Los investigadores evaluaron la anomalía de los episodios de calor como la desviación de la temperatura media local, tanto en valor absoluto como en términos de variación. Al revisar los datos disponibles en todo el mundo desde mediados del siglo XX, mostraron que las olas de calor más extremas ocurrieron, en orden de clasificación, en el sudeste asiático en abril de 1998, en Brasil en noviembre de 1985, al sur de los Estados Unidos en julio de 1980, en Alaska en julio de 2019 y en el suroeste de Perú en enero de 2016.

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Desviación estándar de las olas de calor más extremas observadas para diferentes regiones desde 1950. Cuanto mayor sea la desviación estándar, más anómalo y extremo es el episodio con respecto al clima de la región. Créditos: V. Thompson y coll. 2022.

Es importante evaluar la gravedad de las olas de calor en términos de la variabilidad de la temperatura local, ya que los seres humanos y el ecosistema natural se adaptarán a esto, por lo que en áreas donde hay menos variación, un extremo de temperatura más pequeña puede tener efectos más graves. », explica el investigador. En resumen, la clasificación se calcula como la desviación de la distribución estadística de temperatura para cada región.

Los episodios de calor prometían empeorar rápidamente

El equipo de investigación también utilizó modelos climáticos para ver cómo la gravedad de las olas de calor cambiaba regionalmente en un mundo cada vez más cálido. Como era de esperar, la frecuencia y la intensidad de los episodios están aumentando a un ritmo cercano al del calentamiento local. Además, los picos de calor parten de un nivel base más alto y, por lo tanto, multiplican los registros, nuevamente en proporción al calentamiento local promedio.

El cambio climático es eluno de los mayores problemas de salud mundial de nuestro tiempoy hemos demostrado que muchas olas de calor fuera del mundo desarrollado han pasado desapercibidas “, informa Dann Mitchell, coautor del estudio. ” La carga del calor sobre la mortalidad a nivel nacional puede ascender a miles de muertes y los países que experimentan temperaturas fuera de su rango normal son los más susceptibles a estos choques “.