El Ejército de los Estados Unidos está financiando actualmente un proyecto futurista destinado a mejorar el rendimiento de los soldados proporcionándoles un descanso óptimo. Se trata de una especie de gorro de dormir que también debería ser útil para una mejor comprensión y un mejor tratamiento de muchas enfermedades neurológicas.

Interés por el sistema glifático

Cuando hablamos de la posibilidad de crear una copa con el objetivo de limpiar el cerebro, es bastante difícil imaginar de qué se trata realmente. ¿Es esto una baratija ya que hay tantas o un proyecto que se cerrará rápidamente? De hecho, este es un proyecto que recibió financiación del Ejército de los Estados Unidos con la melodía de $ 2.8 millones. Como se explicó en un comunicado de prensa del 29 de septiembre de 2021, los ingenieros de Rice University en Texas están trabajando con Baylor College of Medicine y el Houston Methodist Hospital.

Como indican los investigadores, el proyecto aún está en pañales, por lo que aún no ha surgido ningún prototipo. Sin embargo, los líderes del proyecto ya han definido su objetivo, es decir, centrar su interés en el sistema glifático. Conocido solo desde 2012, encarna lo que se conoce como “las cloacas del cerebro”.

Durante el sueño, el sistema glifático purga los desechos metabólicos del cerebro a través del líquido cefalorraquídeo. Por lo tanto, la copa del futuro incorporará sensores para Mida el flujo de este líquido.

gorro de dormir para el cerebro
Crédito: Universidad de Rice

Usos en el ejército y la medicina.

Los investigadores quieren utilizar un electroencefalograma (EEG) y un reoencefalograma (REG). El primero tendrá la misión de medir la actividad eléctrica y el segundo, de medir el flujo sanguíneo. El prototipo también llevará una ecografía orbital (OSG) para enviar pulsos de ultrasonido a través de los ojos. También se trata de la instalación de un doppler transcraneal, este último basado en otro técnica de medición mediante ultrasonido.

Debe saber que los datos recopilados serán tratados a través de algoritmos de aprendizaje automático. Además, el gorro de dormir podría actuar en segundo lugar sobre el sistema glifático mediante estimulación eléctrica transcraneal (TES) y pulsos de ultrasonido focalizado de baja intensidad (LIFUP).

Para el ejército de EE. UU., El objetivo es poder mejorar el desempeño de los soldados dándoles la oportunidad de beneficiarse de un mejor descanso. Sin embargo, los líderes del proyecto creen que el límite podría ser también se usa en medicina para sondear todas las enfermedades del cerebro en tiempo real. Antes de llegar allí, el camino será muy largo, pero los resultados del estudio sobre el prototipo deberían permitir formular primeras conclusiones.